Paul
25 jaar
Den Haag
Werkzaam in cultuur- en onderwijssector

'Gay Pride voelt voor mij als een veilige plek, waarin je je remmen even los mag laten. Het hele jaar door word je verwacht zo onopvallend mogelijk te zijn, tijdens de pride is het eventjes omgekeerd en voel ik me vrij in al mijn uitbundigheid. Tegelijk ben ik blij om het programma: het is en blijft een demonstratie waarin zichtbaarheid en inhoud voor mij de hoofdrol spelen. We vieren wat er is bereikt, maar stippen ook aan wat er nog moet gebeuren. Ik vind dat leerzaam en ik geniet van de diversiteit van de mensen die er vertegenwoordigd worden. Echt, ik ben trots op onze gemeenschap en vier dubbel zo hard feest namens iedereen die dat nog niet durft.'

Dane
25 jaar
Amsterdam
Kunstzinnig Therapeut

'De Gay Pride vond ik vroeger vreselijk. Ik ben niet uitbundig en voelde me flink ongemakkelijk als ik tussen het publiek naar de boten stond te kijken. Toch ging ik er bijna ieder jaar heen: de parade trekt praktisch langs mijn huis. Twee jaar geleden veranderde mijn ervaring. Ik vond het leuk om door de stad te lopen en op verschillende plekken mijn vrienden tegen te komen. De Pride zie ik nu als iets feestelijks. Tijdens de Pride kun je ongegeneerd gay zijn op straat. Voor één dag zijn wij in de meerderheid en dat voelt bevrijdend. Ik zou willen dat ik me altijd zo vrij voelde in Amsterdam en niet eerst om mij heen hoefde te kijken of me achteraf toch een beetje opgelaten voelde als ik op straat een man zoen. In dat opzicht zie ik de Pride als een voorbeeld voor hoe het altijd mag zijn. De Pride zet de juiste toon qua openheid en vrijheid.'

Marvin
31 jaar
Geleen
Sportinstructeur

'Een week voor de Canal Parade wordt een soortgelijk feestje gevierd. Het zomercarnaval in Rotterdam. Dames in niet meer dan een veter en twee kwastjes op de tepels en de donkere heren die maar met moeite hun lid kunnen verbergen in de krappe broekjes. Om nog maar te zwijgen over het aantal veren dat uit de kast wordt getrokken om het geheel kracht bij te zetten. Een week later: een andere stad en een andere doelgroep en het land staat op zijn kop, omdat de lederen chaps op de gesponsorde "seksboot" en de veren van Gerard Joling too much zijn. Tolerant zijn betekent niet dat je het ermee eens hoeft te zijn, maar dat je anderen accepteert in hoe zij hun leven inrichten. Met meer tolerantie onderling zouden we een stuk verder in de homo-emancipatie komen.'

Döne
35 jaar
Amsterdam
Ambassadeur voor Respect2Love

'Amsterdam Pride heeft een speciaal plekje in mijn hart. Ik organiseer sinds een aantal jaren zelf events en doe mee aan de activiteiten. De bootjesparade is waar wij met z'n allen naartoe leven om vrijheid met de wereld te delen. Ik ben geboren en opgegroeid in Amsterdam-West. Tijdens mijn "kast"-periode vermeed ik bewust het centrum tijdens Pride. Het was een no-go geworden, ik was altijd bang dat iemand me zou zien en zou denken dat ik lesbisch was. Pride herinnert mij aan waar ik vandaan kom. In 2012 organiseerde ik samen met een paar anderen de Turkse Boot. Pride is nog steeds hard nodig in Nederland en ook op heel veel andere plekken op de wereld. Iedereen heeft het fundamentele recht op vrijheid en respect, ongeacht huidskleur, cultuur, levensbeschouwing, gender en geaardheid.'

Tim
22 jaar
Oosterhout
Horecamedewerker

'Ik weet niet zo goed wat ik ervan moet zeggen, van mij persoonlijk hoeft het allemaal niet. Als we willen dat mensen ons hetzelfde behandelen, waarom moeten we dan overal een aparte dag en speciale feesten hebben? Ik vind het jammer dat veel mensen dit soort evenementen zien als iets wat de stereotypes alleen maar bevestigt, en het feit dat ik me redelijk ongemakkelijk voelde afgelopen Roze Maandag betekent misschien dat ik ook bij die groep hoor.'

Robbert
45 jaar

Utrecht
Bareigenaar

'Pride, in welke vorm dan ook, is ontzettend belangrijk. De zichtbaarheid van onze gemeenschap kan niet vaak en duidelijk genoeg vergroot worden. Dat er mensen zijn die deze zichtbaarheid tijdens Pride aanstootgevend of overtrokken vinden, vind ik nogal hypocriet: zo goed als alle reguliere (lees hetero) uitingen van trots of zelfverzekerdheid worden zelden aangekaart of als ongepast of ongewenst gezien. Als minderheid moeten we onszelf voor het voetlicht blijven zetten, zodat "wij" uiteindelijk misschien ook "normaal" worden. De daadkracht van de gemeenschap zou veel groter kunnen zijn als niet zo veel LHBT's zich willen conformeren aan de heteronorm. De angst om anders te zijn dan de goegemeente is begrijpelijk, maar voor mij zeer ongewenst. Alternatieve levenswijzen worden vaak wel geaccepteerd. Terwijl iets wat een feit is (je bent LHBT) nog steeds door mensen in twijfel mag worden getrokken, en er zelfs rechten worden onthouden! Hoe vaker we in beeld komen, hoe meer menser eraan wennen.'

Tom
33 jaar
Eindhoven
Mr. Gay Netherlands

'Pride is voor mij enorm belangrijk. En dan heb ik het niet over het feestje in Amsterdam dat jaarlijks meer commercieel en minder LHBT wordt. De reclamekaravaan die de Canal Parade grotendeels heeft vervangen en de registratie van het Human Rights Concert hebben het failliet van stichting Amsterdam Gay Pride laten zien. Een aanfluiting voor de LHBT-gemeenschap en de pride in zijn algemeenheid. Pride is een manifestatie voor emancipatie en gelijke rechten voor de LHBT-gemeenschap. Het is activistisch. Het laat de diversiteit van de LHBT-gemeenschap zien. Zichtbaarheid zorgt voor acceptatie. Dat is waar het over gaat. Daarom ben ik erg blij met de verschillende pride-initiatieven in het land die een fijn alternatief vormen voor het commerciële carnaval dat Amsterdam Gay Pride heet. Gelukkig proberen sommigen er nog wel een écht LHBT-event van te maken.'
 
We zijn benieuwd wat Pride voor jullie betekent! Laat het ons weten in de reacties.

Coverbeeld: Arno Ouwejan