Naturcorridor
Burgermeester Van der Knaap van Ede heeft tot de sluiting van de ontmoetingsplaats besloten, zonder overleg met de raad. 'Als we voor elk hek dat we plaatsen de gemeenteraad bijeen moeten roepen, dan kunnen we wel aan de gang blijven', zegt een woordvoerder van de burgemeester. Nietsvermoedende wandelaars zouden bij de gemeente hebben geklaagd over mannen die in het openbaar seks hadden. 'Bovendien is het gebied achter de parkeerplaats inmiddels een belangrijke natuurcorridor voor wild dat over het nieuwe ecoduct trekt.'

Volgende parkeerplaats
COC Midden Gelderland laat aan Omroep Gelderland weten dat zij al sinds 2014 een speciale werkgroep hebben die de overlast probeert te beperken. 'Uit onderzoek blijkt dat er zo'n 400 auto's per dag komen', legt voorzitter Janneke van Maanen uit. 'Buitenstaanders snappen het misschien niet, maar voor veel mensen, zoals getrouwde mannen en mannen die nog niet uit de kast zijn gekomen, is het erg belangrijk dat ze ergens kunnen afspreken. Deze plaats is in de laatste jaren een trekpleister geworden. Het afsluiten van de ontmoetingsplek werkt ook niet, want dan gaan ze naar de volgende parkeerplaats langs de route.'

Steken laten vallen
Ook Platform Keelbos, de belangenbehartiger van homo-ontmoetingsplaatsen, reageert woest op de sluiting. Anthony Mathijsen van die organisatie laat weten dat verschillende betrokken partijen al jaren bezig waren met het netjes inrichting van de homo-ontmoetinsgplaats. 'Het kan niet zo zijn dat de burgemeester Van der Knaap daar op arrogante wijze doorheen fietst', laat hij Gay.nl weten. Het gemeentebestuur heeft volgens de vereniging steken laten vallen: 'De woordvoerder van de burgemeester communiceert met Omroep Gelderland en niet eerst, of ook, met de belangenorganisaties en gebruikers. Hij gaat er onterecht vanuit dat de raad niet hoeft te worden ingelicht, terwijl ook in Ede de gemeenteraad het bestuur controleert. En hij onderschat de impact van het afsluiten van de ontmoetingsplaats met minachtende opmerkingen.'

'Bezoekers gecriminaliseerd'
'Juist door het sluiten van de ontmoetingsplaats wordt de openbare orde en veiligheid in het geding gebracht', zegt Mathijsen. 'De bezoekers worden gecriminaliseerd en zullen juist minder snel aangifte gaan doen in geval van homofoob gedrag, zoals uitschelden of chantage. De burgemeester verzaakt hiermee zijn taak de veiligheid van de bezoekers van de homo-ontmoetingsplaats te waarborgen. Het kan natuurlijk niet zo zijn dat er een homofoob klimaat wordt gecreëerd door anti-homosentimenten te belonen.'

Bron en Coverbeeld: Omroep Gelderland