‘Ik ben vanuit Hellevoetsluis naar Amsterdam verhuisd toen ik 17 was. Er was daar gewoon niet genoeg ruimte voor een jonge homoseksuele man als ik.’ Daar werkte Ruben als model en begon het fotografievak te leren. Ruben heeft geen opleiding gevolgd en ziet zichzelf volledig als autodidact. ‘In New York heb ik wel een stage gelopen om meer technische kennis over het vak op te doen.’

Fotograaf Ruben van Schalm (Foto: Romy Treebusch)

Meerdere wegen
Als oud-model kijkt hij niet anders naar fotografie dan anderen. ‘Wat ik wel merk is dat er veel wegen zijn die je naar fotografie kunnen leiden. Ik zoek zelf heel erg de balans tussen mijn vrije werk en commerciële opdrachten. Ik probeer zo goed mogelijk daar een scheidslijn tussen te vinden.’

Chris B.Hoewel mannelijk naakt in veel van zijn werk terugkomt, heeft het niet per se zijn voorkeur. ‘Ik kijk gewoon wat er op mijn pad komt. Ik zie mijn werk daarom meer als een soort dagboek, waarvoor ik elke dag weer iets nieuws mag maken met de mensen die op mijn pad komen. Die mensen stellen zich voor mij open. Zo krijg ik de kans om ze op een gevoelig moment vast te leggen. Soms, zoals in het geval van 'The Barbadian' op een bijzondere plaats als Barbados. Het beste resultaat is uiteindelijk afhankelijk van een combinatie van factoren. Het gaat om de korte relatie die je met het model opbouwt, maar ook de toegewijde houding van het model. Hij moet in jou als fotograaf geloven op dat moment, zodat je iets moois kunt vastleggen.’

Fitness model Marc FittEen groot verschil tussen zijn vrije werk en editorials in opdracht is er niet. ‘Als ik mannen fotografeer, zoek ik een bepaalde seksualiteit en speelsheid. Dat maakt het interessant en brengt het beste in het model naar voren. Een perfect model is voor mij toch wel iemand die weet hoe hij of zij die seksualiteit en positieve energie kan overbrengen, zonder dat het too much wordt. Bij opdrachten heb je verder te maken met een team van mensen, zoals een make-upartist, lichtdeskundigen, stylisten en assistenten. Uiteindelijk creëer je in zo’n geval het beeld samen.’

Kupnoh Aweau (Danser voor o.a. Madonna en Ricky Martin)Erwin Olaf is voor Ruben als persoon en als fotograaf op allerlei vlakken een bron van inspiratie. ‘Door Erwin ben ik gaan fotograferen en heb ik vervolgens doorgezet om het vak plan A van mijn leven te maken. Dit is wat ik wil en ik ga ervoor. Dat was zeker geen makkelijke keuze, omdat er veel meer bij komt kijken dan alleen foto’s schieten. Je moet de kosten van een productie opbrengen en er tegelijkertijd geld mee proberen te verdienen. Ik investeer daarom ook direct het geld dat binnenkomt in een volgend project. Verder moet je kennis hebben van management om nieuwe mogelijkheden te creëren. In het begin van je carrière spreekt namelijk niet alles voor zich.’

The BarbadianThe BarbadianThe BarbadianThe Barbadian

De tentoonstelling 'The Barbadian' is nu te zien in Bar Brå in Amsterdam-West. Op Rubens website kun je meer werk van hem zien en prints bestellen.

In 'Uit de kunst' zetten we bijzondere kunstenaars in de spotlight. Ben jij een getalenteerd fotograaf, beeldhouwer, tekenaar, schilder of bijvoorbeeld breier? Laat het ons weten via redactie@winq.nl.