Michiel en Tom schelen twintig maanden, klinken nagenoeg hetzelfde en hebben ook qua uiterlijk flink wat van elkaar weg. Tom is Mister Gay Netherlands en wethouder in de gemeente Son en Breugel en woont met zijn man in Eindhoven. Michiel woont samen met zijn vrouw en twee kinderen in Ospel en werkt als software engineer.

‘Dat Tom met een man thuiskwam was bijna een non-issue’

De broers zijn altijd heel close geweest, zo close zelfs dat Tom zijn homoseksualiteit als allereerste toevertrouwde aan Michiel. ‘Dat was in 2004, ik was toen een jaar of 20. We waren wat aan het chatten op MSN en ineens vertelde hij dat hij op iemand anders verliefd was. Hij had echter nog een vriendinnetje, dus ik zei dat hij het eerst met haar moest uitmaken. “Het is wel een jongen, ik ben homo”, zei Tom toen. “Heel fijn,” antwoordde ik "maar je rond eerst je oude relatie af.” Dat was blijkbaar heel ontnuchterend voor hem. De week erna heeft hij het aan iedereen verteld en niet veel later kwam hij met z’n nieuwe vent thuis, waar hij nog altijd mee samen is.’

Voor Michiel is Toms geaardheid nooit een punt geweest. ‘Ik heb ‘m gelijk gezegd: “Je bent mijn broer, blijft mijn broer en het is niet aan mij om een oordeel te hebben over op wie je verliefd wordt”. Sommige familieleden moesten er wel een beetje aan wennen, maar het is nooit een groot punt geweest. De grootste happening was dat hij een week nadat het uit was met zijn vriendin al met een nieuwe relatie aan kwam zetten. Dat het om een man ging was bijna een non-issue. Er werd bijna gelaten op gereageerd. We hadden allemaal zoiets van: Tom is Tom en dit maakt hem niet minder Tom, eerder meer!’

‘Dat in Nederland nog steeds afkeurend wordt gereageerd op twee kussende mannen vind ik bijna gênant’

Tom en Michiel zijn twee handen op één buik. ‘Als het met mij minder zou gaan, zou Tom zijn hele politieke agenda volgens mij zo op pauze zetten. We zijn ook allebei heel open en uitgesproken, op het botte af. Mijn vrouw moest daar wel even aan wennen. Dat we close zijn betekent echter niet dat we het altijd eens zijn, zo hebben we op politiek gebied weleens verschillende meningen. Daarbij vind ik het soms moeilijk te begrijpen dat Tom zijn seksuele oriëntatie als Mister Gay heel erg op de voorgrond brengt. Voor mij is het namelijk heel vanzelfsprekend dat hij gay is. Daar willen we weleens discussie over krijgen. Maar dan lees ik weer een artikel bij jullie op de site waar m’n haren van overeind gaan staan. Sommige mensen veroordelen elkaar zo hard, puur op basis van geaardheid, dat vergeet ik als hetero weleens.’ 

Hoewel de familie van Toms outing geen punt maakte, willen collega’s van Michiel er weleens flauwe opmerkingen over maken. ‘Je broer is een nicht, zeggen ze soms. “Mijn broer is mijn broer”, reageer ik dan. Jongere collega’s bestempelen weleens iets als “hartstikke gay” en dan corrigeer ik ze ook. Weet je wat het is, als Tom zijn man een kus geeft wanneer hij hem op de trein zet, wordt daar nog steeds soms afkeurend op gereageerd, terwijl als ik mijn vrouw in het openbaar een kus geef daar geen haan naar kraait. Echt bekrompen vind ik dat. Voor Nederland vind ik het zelfs bijna gênant. Mensen leggen soms te veel focus op één specifiek aspect van iemand, en daarmee diskwalificeren ze de hele persoon. Man, ik moet er niet aan denken dat ik bij alles wat ik doe beoordeeld word op het feit dat ik verliefd ben op een vrouw.’

‘Wil je Tom tegenhouden, dan moet je ‘m buiten westen slaan’

Tom deed tot twee keer toe aan de Mister Gay Netherlands-verkiezing en ging er vorig jaar september met de titel vandoor. Michiel was niet bij de finale aanwezig, maar volgde de ontwikkelingen wel op de voet. ‘Ik vind niet dat zijn homoseksualiteit zo expliciet benoemd hoeft te worden, hij ziet daar wel het belang van in. Het zou niet moeten hoeven, maar zijn insteek is juist: helaas is het wel nodig, dus ik pak die rol op. Toen ik achteraf de beelden zag, dacht ik: dat doet-ie toch maar weer even. Bij alles wat Tom doet, gaat hij er 175 procent voor. Als iemand het debat over homoacceptatie dan ook aan kan gaan, is Tom het wel. Hij kan mensen heel goed met elkaar in contact brengen. Hij heeft zich in zijn hoofd gehaald dat hij er moet staan voor het hele spectrum aan seksualiteiten – zeg ik dat goed zo? – en dat doet hij dan ook. Wil je hem tegenhouden, dan moet je ‘m bij wijze van spreken buiten westen slaan.’

Michiel is soms best onder de indruk van zijn broers wilskracht. ‘Tom is een handvol, maar heeft een ongelofelijke energie. Toen hij ooit pfeiffer had, dachten mensen dat het ADHD was. Een paar jaar terug heeft hij bij een mountainbikeongeluk zijn nek gebroken, en hij is daar tegen alle verwachtingen in weer volledig bovenop gekomen. Daarbij steekt hij zijn handen uit zijn mouwen als wethouder, docent, man, maakt hij tijd voor zijn hobby’s en gaat hij ook nog regelmatig iets leuks doen met mijn kinderen. Hij accepteert geen beren op de weg. Op die energie kan ik jaloers worden. Ik denk regelmatig: wow, dat is mijn grote broer.’

Tekst: Martijn Kamphorst / Fotografie: Monseigneur Madhatter

In 'Family Values' spreken we broers, zussen, vaders, moeders, tantes, ooms, opa's en oma's die trots zijn op hun gay familielid. Heb jij een mooi verhaal dat je zou willen delen? Laat het ons weten via redactie@gay.nl.