'Het blijft een beetje hangen', vertelt Dennis over de SERFBORT-act. 'De allereerste keer heb ik de act voorgesteld bij Kunstenaars Initiatief Beyonce in Amsterdam. Zij hadden een open-call. Ik stuurde mijn idee door en daar heb ik toen een soloshow gedaan. Daarna bleven mensen mij telkens vragen deze act te doen.'

Foto: Museum Nacht 2015 @ FOAM in New Arrivals by Bruno Zhu, © Diner van Santen/FOAM

Reactie uitlokken
Dennis is afgestudeerd grafisch ontwerper. Tijdens zijn master aan de kunstacademie kwam hij erachter dat hij niet meer in opdracht werk wilde maken. 'Ik wilde na mijn studie onafhankelijk kunnen werken.'

Hij haalde er geen voldoening meer uit. 'Als je ergens een foto ophangt zeggen mensen "Mooi werk heb je", wat heb ik daaraan? Ik wil een andere reactie van mensen uitlokken. Als ik op het podium sta en mensen aankijk is de reactie veel interessanter in plaats van een "Mooi werk heb je"-reactie te krijgen.'

'Er komen toch allemaal mensen naar je kijken die helemaal drugged zijn. Het was net een dierentuin'

Dansen tijdens een festival
En reacties krijgt hij zeker. 'Meestal lachen mensen even, daarna hebben ze pas door dat ik de act de hele tijd doe en het niet alleen party is. Het leukste is het als er een heterokoppel staat waarbij ik een beetje met het meisje kan flirten. Mijn doel is dat mensen zo lang mogelijk blijven kijken.' In 2014 deed Dennis zijn act bij het Noord-Hollandse festival Mysteryland. 'Het is best wel eng om mijn act te doen tijdens een groot technofestival. Er komen toch allemaal mensen naar je kijken die helemaal drugged zijn. Het was net een dierentuin.'

Dennis tijdens Mysteryland | Foto: Roodkapje Rot(t)terdam

Dennis tijdens Mysteryland | Foto: Roodkapje Rot(t)terdam

Het was toen de eerste keer dat hij op zo’n groot podium stond. 'Je staat in je roze schelp, in een bodysuit op een hetero normatief festival. Dan zie je van die gespierde mannen in het publiek staan. Na zeven uur daar te staan leek het net alsof ik drugs op had. Ik kreeg zoveel adrenaline van het publiek en dat is toch wat je wilt bereiken.'

Nieuw schoonheidsideaal
Maar wat is het dan dat hij hiermee wil bereiken? 'Het begon er eigenlijk mee dat ik het irritant vond dat mannen op een andere manier geseksualiseerd worden dan vrouwen. Bij mannen hangt dat vaak samen met sport, maar hoe moet dat als je niet aan sport doet?' Daaruit ontstond de Beyoncé-act. 'Ik denk dat het meer gaat over de geboorte van Venus. Als ik daar sta in mijn schelp is het een nieuw schoonheidsideaal: heel erg queer wordt het dan. Met muziek van Beyoncé maak ik dat toegankelijk.' 

Foto: Kenneth Owens

'Het is geweldig dat ik de SERBORT-act al zo lang mag doen. Mensen willen het blijven zien. Maar ik ben nu met nieuw werk bezig. Zolang mensen mij blijven boeken blijf ik het natuurlijk doen.'

'Ik ben weer aan het schilderen, maar eerst ga ik proberen subsidie aan te vragen om nieuw werk te maken. Of een residency, dat zou ik nu ook graag willen doen, dan maak je een paar maanden kunst op een bepaalde plek. Ik heb meer om te laten zien dan alleen de SERFBORT-act. Binnenkort ga ik urenlang in een trouwjurk "Bleeding Love" van Leona Lewis zingen terwijl er iemand bloed over me heen gooit.' 

Dennis zien? Dat kan op 9 oktober bij de opening van Club Gusto in Rotterdam. Op 5 november performt hij bij het Queerilla Festival in Gent.

In 'Uit de kunst' zetten we bijzondere kunstenaars in de spotlight. Ben jij een getalenteerd fotograaf, beeldhouwer, tekenaar, schilder of bijvoorbeeld breier? Laat het ons weten via redactie@winq.nl.

Coverfoto: Roodkapje Rot(t)terdam