George: 'George is een jongen. Om te zien tenminste. Want George weet zelf dat ze een meisje is. Ze houdt dit voor iedereen geheim. Totdat ze met de klas een toneelstuk van haar lievelingsoek gaan opvoeren. George wil supergraag de hoofdrol van Charlotte spelen. Maar ze mag van de juf niet eens auditie doen... omdat ze een jongen is. Samen met haar beste vriendin Kelly bedenkt George een plan. Zodat ze niet alleen Charlotte kan zijn - maar vooral zichzelf, voor eens en altijd.'

Hoe kwam je op het idee om het boek 'George' te schrijven?
'Toen ik opgroeide waren er geen transseksuele rollen in fictieboeken. Toen ik uit de kast kwam waren die er nog steeds niet. Nu zijn er nog steeds geen transseksuele rollen in fictieboeken voor volwassenen. Alleen wat plaatjesboeken en boeken voor jongvolwassenen. Kinderen zitten in een fase waarin ze uitzoeken wie ze zijn, het is belangrijk om jezelf én anderen te zien in boeken.'

Je bent in 2003 begonnen met het schrijven van 'George'. Wat zou er anders zijn geweest als je het toen meteen had uitgebracht, in plaats van dertien jaar later?
'Het boek zou heel anders zijn geweest. Het zou niet vertaald worden in twaalf talen. Mijn editor heeft zelfs gezegd dat het boek dan niet geaccepteerd en uitgegeven zou zijn geweest bij mijn uitgeverij Scholastic. Het verhaal zou toen ook heel anders zijn geweest, Melissa, het hoofdpersonage, heeft toegang tot internet. Ze ziet voorbeeldfiguren als Caitlyn Jenner op televisie. In 2003 had een kind geen toegang tot social media en al die informatie.' 

'Ik wil dat mensen er geen ding meer van maken dat er een kinderboek is geschreven met een transseksueel in de hoofdrol. Dat het gewoon een leuk kinderboek is'

Wat doet het met je dat het boek in twaalf talen is vertaald?
'Het is zo overweldigend, ik snap het niet eens. Het is natuurlijk heel leuk voor mij, maar wat nog belangrijker is, is dat (trans)kinderen het lezen en zichzelf erin kunnen verplaatsen. Het zal hun leven veranderen. Ik hoop dat dit boek er over tien of twintig jaar niet meer 'toe doet'. Ik wil dat mensen er geen ding meer van maken dat er een kinderboek is geschreven met een transseksueel in de  hoofdrol. Dat het gewoon een leuk kinderboek is.'  

Is de hoofdrolspeelster gebaseerd op jouw eigen leven?
'Melissa en ik zijn allebei transseksueel. We huilden allebei toen Charlotte doodging in het boek Charlotte’s Web en daar stopt de gelijkenis. Melissa is een binaire transgender, ik ben genderqueer. Melissa leeft in een wereld met toegang tot informatie die ik op die leeftijd niet had.'

Wat is je doel op de lange termijn?
'Ik ga de wereld overnemen! Nee, ik heb wel een concreet doel voor ogen. Het is een verhaal dat zich in de avond afspeelt. Een grote, gespierde, dronken man loopt door een straat. In dezelfde straat loopt ook iemand die zichzelf als een transgender ziet. Diegene loopt de gespierde man tegemoet. Ergens in het hoofd van de stoere man denkt hij aan Melissa. En die ziet hij. Hij ziet geen transgender, hij ziet Melissa, het meisje uit mijn boek. Terwijl ze elkaar passeren gebeurt er niets. Het feit dat ze elkaar voorbij lopen en dat er niets gebeurt geeft mij kippenvel. Dat is mijn doel, omdat je nog veel te vaak hoort over geweld tegen transgenders. En dan vooral donkere transvrouwen. Ik wil meer veiligheid.'

'Er zijn zoveel kinderen die zoals Kelly of Scott willen zijn'

Je gaat ook naar scholen, wat zijn de reacties van kinderen?
'In Amerika ben ik op scholen geweest waar klassen het hebben gelezen. De reacties zijn fantastisch, ze vinden het boek heel erg leuk. Dat waar sommige mensen bang voor zijn gebeurt echt niet, dat kinderen transseksueel worden omdat ze het boek hebben gelezen. Er zijn zoveel kinderen die net zoals Kelly (Georges beste vriendin) willen zijn, of zoals haar broer Scott! Er kwamen kinderen naar mij toe die zich anders voelden, over wat dan ook. Zij leren te begrijpen wat hun gender is. En zelfs volwassenen lezen het boek.'

Benieuwd geworden naar het boek? Wij geven 1 gesigneerd exemplaar weg. Stuur een mailtje naar win@gay.nl met jouw profielnaam!