Jorrit Ruijs - © Stage EntertainmentDeed je expliciet auditie voor de rol van Scar?
‘Ja, ik werd specifiek voor die rol gebeld. Toen de audities van start gingen zeiden mensen in m’n omgeving al: dat is écht iets voor jou.’

Ja, speel je een goede bad guy?
‘Het is in mijn carrière een beetje fiftyfifty geweest, maar als vrienden zeggen dat een rol bij me past, gaat het meestal om een slechterik ja, terwijl ik mezelf toch als een behoorlijk vriendelijke vent zie.’

Blijkbaar komt het niet zo over.
‘Nee, blijkbaar niet, haha. Allicht komt het door m’n dansachtergrond, ik heb een typisch soort beweeglijkheid in mijn spel. Dat ik lang en slank ben helpt natuurlijk ook om zo’n vilein figuur neer te zetten. Ik vind de rol van goeierik ook alleen maar leuk als er een scherp randje aan zit. In de smetteloze brave hendrik heb ik echt geen zin meer.’

'Deze productie staat als een huis, de kinderziektes zijn er nu echt wel uit'

Is deze rol een mijlpaal in je carrière?
‘Dit is wel een van de grootste dingen die ik heb gedaan ja. Ik heb eerder in het Circustheater gestaan met Ciske de Rat. Dat was een van de tofste dingen die ik ooit heb gedaan, dus ik kijk hiel heel erg naar uit. Deze productie speelt al twintig jaar en staat als een huis. De kinderziektes zijn er nu echt wel uit.’

Is dat niet juist lastig? Om nog je eigen sausje te gieten over een show die al zo lang meedraait?
‘Nee hoor. Ik heb zeker m’n eigen ideeën over een rol en een stuk, maar ik vind het heerlijk om me over te geven aan een regisseur en muzikaal leider. Zij mogen mij precies vertellen wat ze willen zien. Vervolgens benader ik dat zo goed mogelijk. Ik hoef niet meteen mijn eigen stempel te drukken op wat ik daar sta te doen.’

Is Disney er bij jou met de paplepel ingegoten?
‘Ik heb alle klassiekers wel gezien ja. The Lion King kan ik me ook nog heel goed herinneren. De dood van Mufasa ging me echt aan het hart. Het is gewoon een ijzersterk verhaal, echt een happening voor de hele familie. Ik bedoel: íédereen kent het.’

Het verhaal gaat dat veel Disney-slechteriken (Jafar, Governor Rattcliffe, Ursula) vroeger ingesproken op een stereotypische homoseksuele wijze, in de tijd dat homo’s nog verre van geaccepteerd werden, om ze zo ‘extra slecht’ te maken. Ook van Scar wordt weleens gesuggereerd dat hij homoseksueel zou zijn. Doe je daar iets mee in de invulling van je rol?
‘Tja, als je moet beschrijven waar dat in zit, verval je heel snel in clichés: hoe iemand praat of beweegt inderdaad. Scar heeft in de eerste film geen kinderen en geen vrouw, maar zolang iemand dat niet zelf zegt, dan doet het er voor mij niet toe. Scar heeft het mij nog niet verteld, dus over zijn seksualiteit heb ik geen idee. Die muzikaliteit en dat vileine zal ik zeker terugbrengen in de rol, al ga ik zeker geen imitatie neerzetten.’

'Het zou een enorm goede zet zijn als Disney een animatiefilm maakt over twee verliefde mannen of vrouwen'

Wordt het tijd voor een expliciete gay Disney-held?
‘Ik zou het een goede zet vinden als Disney besluit een animatiefilm te maken over twee verliefde mannen of twee verliefde vrouwen. Ze bereiken daarmee een enorm publiek. Het valt me op dat het in veel series tegenwoordig bijna hip wordt om een homoseksueel koppel op te voeren op vrij expliciete wijze. Misschien moet het in eerste instantie met nadruk gedaan worden om vervolgens mainstream te kunnen worden.’

Je ex-vriend, Boris van der Ham, heeft zijn politieke carrière ingeruild voor het toneel. Hij zal vanaf november 2016 te zien zijn in Ciske de Rat. Jij speelde daar eerder ook in. Lijkt het je leuk een keer samen met hem op het podium te staan?
‘Ik zal het je nog sterker vertellen: Boris gaat dezelfde rol vertolken als ik. Maar om samen in een voorstelling te spelen? Boris is een goed acteur, kan goed kijken, maar we zijn wel heel verschillend. Ik weet niet of die situatie zich heel snel aan zal dienen, maar ik ben eigenlijk wel benieuwd hoe dat zou zijn.’

Naast musicalproducties zien we je ook in theatervoorstellingen en tv-series. Wat heeft je absolute voorkeur?
‘Ik vind de mix juist het fijnst. De verschillen tussen die disciplines. Maar musical is absoluut topsport. Je doet er acht per week in zes dagen en moet constant in topvorm zijn: mentaal en fysiek. Ik heb m’n familie en vrienden al laten weten dat ik de komende tijd van de radar zal verdwijnen, haha.’

The Lion King is vanaf 21 oktober te zien bij het AFAS Circustheater in Scheveningen. Meer info en kaarten vind je op www.stage-entertainment.nl/shows/musical/the-lion-king/.

Tekst: Martijn Kamphorst / Fotografie: