Mark studeerde aan de Design Academy in Eindhoven, de kunstacademie in Breda en volgde deed Cultural Studies in Amsterdam. Ver weg van waar hij is opgegroeid. 'Ik wilde weg uit de polder, er was daar niet veel te beleven.'

In Polderlichaam, een fotoboek met prachtige plaatjes uit de Noordoostpolder, vertelt Mark het verhaal van zijn jeugd. 'Ik kom uit een gelukkig gezin, maar als homoseksuele jongen was ik heel eenzaam. Die eenzaamheid, en het verlangen om daaraan te ontsnappen, komt terug in Polderlichaam.'

Op de huid
'Het is een sensueel boek. Als jonge jongen verlangde ik naar contact met andere jongens, naar liefde.' Toch kan iedereen iets anders uit het boek halen, en dat gebeurt ook. 'In de polder zelf waren de reacties op het boek heel verschillend. Sommigen vonden het goed, maar veel mensen zijn er te nuchter voor. Als het niet herkenbaar is als "hun polder", dan is het voor hen een onnodig boek.'

'Ik vind het mooi als een lichaam een soort landschap wordt'

De kunstenaar fotografeert op een eigen manier. 'Ik probeer op "de huid" te fotograferen. Er waren bij Polderlichaam twee modellen, maar het ging niet om de herkenbaarheid van die jongens. Het ging om iets anders. Ik vind het mooi als een lichaam een soort landschap wordt, of wanneer een landschapsfoto iets heel erg lichamelijks heeft.'

Het klooster in 
Mark bracht vier maanden door in een klooster in Vught om creatief te leren werken. 'In Vught heb je als kunstenaar de mogelijkheid vier maanden in het klooster te wonen en kunst te maken. Er worden geen eisen aan gesteld, je mag doen wat je wilt.'

'Sinds mijn tijd in het klooster neem ik fotografie serieuzer'

Heeft hij daar uiteindelijk ook iets aan gehad? 'Ik heb geschilderd, gefotografeerd. Ik kreeg de kans om een grote studio te gebruiken. Je kunt wel zeggen dat ik daar een nieuwe fase van mijn leven ben ingegaan. Ik ben het fotograferen serieuzer gaan nemen en ben daarna ook met schilderen doorgegaan.'

Model van het luchthuis

Theerituelen
Op dit moment werkt Mark aan een "luchthuis". 'Het is een soort Japans theehuis op poten. Iets heel nieuws weer, een huis ontwerpen. Samen met een timmerman ga ik hout verzamelen en dan komt het huisje uiteindelijk op het dakterras van mijn man en mij. Dat zal in het voorjaar gaan gebeuren.'

In de tussentijd werkt Mark aan twee andere projecten. Voor het eerste gaat hij terug naar zijn ouderlijke huis. Daar moet uiteindelijk een fotoboek uitrollen. Het tweede project is een fotoserie over zijn studententijd in Amsterdam. En daarbij kun jij helpen!

Ben jij na het lezen van dit artikel enthousiast geworden over de werkwijze van Mark en ben je een jongen tussen de 18 en 24 jaar? Neem contact met hem op via mark@de-ruimte-ontwerpers.nl om model te staan. 

In 'Uit de kunst' zetten we bijzondere kunstenaars in de spotlight. Ben jij een getalenteerd fotograaf, beeldhouwer, tekenaar, schilder of bijvoorbeeld breier? Laat het ons weten via redactie@winq.nl.