Hoe ben je gestart met je YouTube-kanaal?
'YouTube bestaat al tien jaar en ik heb mijn account negen jaar geleden opgericht. Mijn video's waren niet goed, maar ik was er wel als eerste bij. Ik denk dat mijn kanaal daarom zo succesvol is. Ik begon met het uploaden van "dagboekfilmpjes". Zo weet ik over twintig jaar nog wat ik tien jaar geleden allemaal deed. Ik heb eigenlijk nooit beseft dat andere mensen mijn video's ook zouden gaan kijken. Tot mijn zevende filmpje; ik was die aan het maken en merkte dat mijn hete buurman zichzelf aan het aftrekken was. Mijn reactie? Ik maakte een video over mijn masturberende buurman! Dat is blijkbaar iets waar mensen naar op zoek zijn op YouTube, want inmiddels hebben miljoenen mensen het filmpje gezien.'

Hoe was het om zoveel volgers te krijgen?
'Dat vond ik eigenlijk niets, omdat ik de video's voor mezelf maakte. Maar ik realiseerde me wel dat als je een grote groep homomannen bereikt, je een mogelijkheid of zelfs een verantwoordelijkheid hebt om iets te bereiken. Ik ben ook maar een mens, ook ik zeg domme dingen. En het is ook niet zo dat omdat ik een grote groep mensen bereik, dat ik de beste woordvoerder ben. Maar ik kan het wel voor elkaar krijgen om mensen bij elkaar te krijgen.'

Krijg je vaak te horen dat je te weinig diversiteit in je video's vertoont?
'Vorige zomer was ik aanwezig bij een YouTube-conferentie in Los Angeles. Iemand in het publiek vroeg aan een panel vol mannen, die er net zo uitzagen als ik, wat wij eraan doen om "onze" stem te laten horen. De zaal zat vol met mensen uit de LHBT-gemeenschap, maar ze zagen er niet uit zoals wij. Het eerlijke antwoord? Waarschijnlijk niet genoeg. Na de conferentie ben ik gaan praten met het mediabureau waar ik bij zit en ben ik met het programma Rising Rainbows begonnen. Rising Rainbows geeft geld aan filmmakers uit groepen die je nog niet vaak ziet op YouTube. Ze krijgen de kans om een video te maken die op mijn kanaal terechtkomt. Want als zij iets te zeggen hebben, moet die boodschap gehoord worden!'

Wat kan echt niet op jouw YouTube-kanaal?
'Er zijn veel mensen die video's maken over hun relatie, soms hebben ze zelfs een gezamelijk account. Ik denk dat er dingen in de wereld gebeuren die een stuk interessanter zijn dan mijn relatie. Mijn relatie is recentelijk op de klippen gelopen. We waren al twee en een half jaar aan het daten, maar hij heeft in slechts één video zijn opwachting gemaakt. Ik zie het een beetje zoals de scheiding van kerk en regering.' 

Hoe voelde je je toen je naaktfoto's lekten?
'Ik kan me dat moment nog steeds herinneren. Ik ging naar mijn inbox en zag dat ik tweehonderd berichten had. In het begin voelde ik me betrapt, zelfs woest. Toen besefte ik dat het mijn eigen schuld was. Ik had die foto's immers naar iemand gestuurd. Ik heb de foto's gemaakt én online gezet. Het voelde als mijn eigen verantwoordelijkheid.' 

Het volledige interview is (in het Engels) te lezen in de novembereditie van Gay&Night.

Tekst: Martijn Tulp voor Gay&Night / Coverbeeld: Michael Frye