De Belgische regisseur is in Nederland vooral bekend voor zijn werk bij Toneelgroep Amsterdam. Maar hij won ook een Tony Award voor Arthur Miller’s A View From the Bridge, kreeg lof voor The Crucible en werd alom gelauwerd voor zijn samenwerking met David Bowie. Samen maakten ze het muzikale theaterstuk Lazarus. Het gerenommeerde Amerikaanse gay-platform OUT Magazine stelt jaarlijks een lijst samen van mensen die iets hebben betekend voor de LHBT-gemeenschap. Vier personen krijgen bovendien een award uitgereikt. Naast Ellen en Tom Ford zijn dat Javier Muñoz (Doorbraak van het jaar) en Tracey Norman (in de categorie Legende).

Ellen over haar bekroning: ‘Als dit geen voorbeeld is van “het wordt beter”, dan weet ik het niet meer. Na mijn coming out ging ik door een diep dal. Ik had geen zicht op werk en zat zonder geld. Maar ik ben stap voor stap uit dat dal geklommen en het gaat beter met me dan ooit.’ In de lijst worden de helden en overlevenden van de schietpartij in de club Pulse in Orlando geëerd en de slachtoffers herdacht. Verder is er aandacht voor de LHBT-staf van het Witte Huis. Bekenden die op de lijst staan zijn zanger Rufus Wainwright, Tituss Burgess uit de sitcom Unbreakable Kimmy Schmidt, Nico Tortorella uit Younger, modeontwerper Christian Siriano, Noah Galvin van The Real O’Neal, Bob the Drag Queen, skateboardlegende Brian Anderson en Jussie Smollett uit de serie Empire.

De complete lijst vind je op Out.com.