Anno 2016 is het heel gewoon dat Sam Smith over een jongen zingt. Dat Miley Cyrus met meisjes zoent. Dat Big Freedia te zien is in Beyoncés Formation-video. Maar lang was de popmuziek hetero-gericht. Niet voor niets deden Freddie Mercury en George Michael tot in de jaren ’90 geheimzinnig over hun liefdesleven. Daarvoor was het eerder regel dan uitzondering om vooral de schijn op te houden: de vrouwelijke schare fans zou zich zomaar van je kunnen vervreemden. Ricky Martin hield angstvallig geheim dat hij op mannen viel, tot hij besloot dat het genoeg was geweest. De meisjes zijn hem overigens gewoon blijven volgen. Martin Aston dook in de geschiedenis van de popmuziek en komt met zeldzame voorbeelden uit de jaren ’20 en ’30. Blueszangeressen als Ma Rainy en Bessie Smith zongen over same-sex affaires, George Hannah schreef en zong de Freakish Man Blues en het eerste Gay Pride-anthem stamt uit 1920, Das Lila Lied (The Lavender Song). In de jaren ’20 ontstond de zogeheten Pansy Craze, een vrije beweging die de kop werd ingedrukt door de Grote Depressie die volgde op de beurscrash van 1929. In de jaren die volgden bleef het rustig, tot het moment dat Little Richard opkwam. De originele tekst van zijn Tutti Frutti is een ode aan anale seks: “Tutti Frutti, good booty / If it don’t fit, don’t force it / You can grease it, make it easy”. De man zelf zei pas in 1995 dat hij altijd al had geweten dat hij gay was. Via David Bowies flirts met homoseksualiteit komen we terecht in de jaren ‘80, waar Bronski Beat en Frankie Goes to Hollywood volledige openheid van zaken gaven – dit in tegenstelling tot Marc Almond (Soft Cell) en Boy George (Culture Club), die in het midden lieten over wie ze precies zongen. De homofobie die volgde op de uitbraak van de aids-epidemie komt ook aan bod in het boek van Martin Aston. Hij verhaalt van de Beastie Boys en Guns N’ Roses die angst zaaiden met hun albums. In de jaren ’90 kwamen met name indie-sterren uit de kast: Melissa Etheridge, kd lang en Michael Stipe. Anno nu is zelfs de hiphop- en R&B-wereld voor velen een open boek voor LHBT-artiesten. We noemden al Big Freedia, maar denk ook aan Mykki Blanco, Frank Ocean, Angel Haze, Zebra Katz en Le1f. Martin Aston tekende een en ander op in het boek ‘Breaking Down the Walls of Heartache: How Music Came Out. Het is verkrijgbaar vanaf 13 oktober, onder meer via Amazon.com. Bron: The Guardian