Roy legt uit hoe hij op het idee voor De Shakespeare Club kwam. 'Dit is eigenlijk een combinatie van twee voorstellingen die ik hiervoor heb gemaakt. Het kostuumdrama Colombina van zo'n vier jaar geleden en Stand up, lie down, een comedyshow met vijf homo's en lesbo's, geschreven door Rob de Graaf.'

Dit keer is gekozen voor een groep expressieve acteurs. Anil Jagdewsing studeerde af aan de Mime Opleiding in Amsterdam. Ook Christine van Stralen (Celblok HDunya & Desie) en René Geerlings (BonteHond) hebben een mime achtergrond. Regisseur Roy heeft zelf ook een mime-verleden, maar blijft bij deze voorstelling op de regisseursstoel zitten.

Omgekeerde wereld 
In De Shakespeare Club volgen we een groep homoseksuele mannen en vrouwen die een theatergroep oprichten en een voorstelling opvoeren, het paleisdrama Night Fever. 'Het verhaal begint nadat een heterovrouw zich heeft aangemeld als lid van de groep', vertelt Roy. 'Zij is ineens de enige hetero in een club vol homo's. Gevalletje omgekeerde wereld dus.'

In Night Fever, het stuk binnen het stuk, zijn de verhoudingen precies tegenovergesteld. In het historische drama, blijkt de dochter van de koningin op vrouwen te vallen, terwijl haar zoon, de kroonprins, juist voor mannen gaat. Het levert haar een hoop stress en verdriet op, wat betekent dat immers voor de troonsopvolging?

'Wat er vervolgens in die groep gebeurt, spiegelt eigenlijk een actuele maatschappelijke ontwikkeling', vervolgt Roy. 'Meestal is het andersom, maar nu zijn het de homo's die zich hardop afvragen hoeveel tolerantie ze nog voor hetero's kunnen opbrengen. De homo's in deze voorstelling stellen zich in hun discussies vaak net zo intolerant op als hetero's in een vergelijkbare situatie.'

Zwarte humor
De Shakespeare Club is geen lichtzinnige komedie. Grote, soms zware onderwerpen als diversiteit, homoseksualiteit en zelfmoord komen aan bod. 'Daarin zit juist de kracht', vindt Roy. 'Het luchtig brengen van moeilijke onderwerpen. Hoe serieuzer je het speelt, hoe grappiger het wordt.' Anil vult aan: 'We spelen met een lach, maar de kern is boos en bitter.'

'We behandelen op luchtige wijze moeilijke onderwerpen'

Toneelschrijver Rob de Graaf schreef de teksten van De Shakespeare Club. Anil prijst zijn zwarte humor. 'De Graaf schrijft modern, maar ook poëtisch en hard. Daar zit de grap ook vaak in. Daartegenover staan mooie monologen over hoe je in het leven staat. Een van de acteurs stapt op een gegeven moment uit het leven. Dat is niet grappig, maar het wordt wel mooi en poëtisch verwoord.'

Voorloper van het COC
Belangenvereniging COC Nederland heette in haar beginjaren De Shakespeare Club, maar dat gegeven speelt geen rol in deze voorstelling. 'Eerst kwam ik op het idee een voorstelling te maken over een groep homo's met één hetero erin, vervolgens onstond het idee hen binnen de voorstelling een stuk te laten opvoeren. Pas daarna kwam De Shakespeare Club als een ideale titel uit de bus; Shakespeare ís immers toneel', legt Roy uit. 'Dat mensen allicht meteen die associatie met het COC hebben, vind ik echter alleen maar positief.'

De Shakespeare Club gaat op 27 januari in première in de Toneelschuur in Haarlem. Daarna reist de voorstelling tot april door het hele land. Check voor tickets degemeenschap.nu

Winnen
We mogen 3 x 2 gratis kaarten verloten! Stuur om kans te maken een mail naar win@gay.nl o.v.v. ‘Shakespeare’ en vermeld je naam, profielnaam en adresgegevens.

Beeld: Floyd Koster