Ik ontmoet Laganja niet in een Amsterdamse coffeeshop, maar gewoon met een kop koffie in haar hotel. Ze heeft haar zaakjes goed op orde. 'Het is de eerste keer in tien jaar dat ik hier ben!', vertelt de queen. 'Tien jaar geleden deed ik een dansopleiding buiten Amerika en toen ben ik een paar dagen in Amsterdam geweest. Ik was toen nog niet bezig met drag, we zijn niet eens in een gaybar geweest! Verder dan de coffeeshop kwamen we niet.'

Dat is nu wel anders. Afgelopen week was ze al in de Reguliersdwarsstraat te vinden. 'Ik zag daar onder anderen Annie Alcohol en Miss Tabitha. De vibe was heel erg goed, ik voelde me heel erg welkom.' Laganja werd beroemd met haar deelname aan het zesde seizoen van RuPaul's Drag Race. 'Ik ben RuPaul heel erg dankbaar', vertelt ze.

In de serie stond ze bekend om haar dramatische uitspraken. Later is ze met dragmoeder Alyssa Edwards gaan touren. Vijf jaar later doet ze dat nog steeds, maar dan met haar eigen dansworkshops en shows. 'Ik word na vijf jaar nog steeds geboekt en mensen weten nog steeds wie ik ben. Ik wil niet zeggen dat alles leuk was toen ik meedeed aan RuPaul, maar mensen zijn mij tenminste niet vergeten!'


Laganja kan dit werk blijven doen door de mensen die ze om zich heen heeft verzameld. 'Twee vrienden uit Londen zijn nu mee. Die heb ik vorig jaar bij een show ontmoet. We hebben een vriendschap opgebouwd en door hun kan ik dit werk blijven doen. Zij laten me zien dat ik ertoe doe en meer dan een "gewone" entertainer ben.'

The end of death drops?
Zes jaar is Laganja inmiddels werkzaam als dragqueen. Door al het death droppen zijn we inmiddels al een knieoperatie verder. 'Mijn doel is om dit nog twee jaar te doen. Daarna wil ik me meer gaan richten op choreografie en modellenwerk. Ook wil ik meer vrijwilligerswerk gaan doen. Ik ben de opties aan het verkennen. Ik ben al vijf jaar Laganja. Ik heb nog nooit zo lang dezelfde rol gespeeld.' 

'Drag is de liefde van mijn leven' 

'Het is leuk en spannend, maar ik ben er klaar voor om nieuwe dingen te ontdekken', vervolgt Laganja. 'Ik zal wel altijd drag blijven doen, het is de liefde van mijn leven. Ik raak geïnspireerd door mensen als Bianca del Rio en Adore Delano. Die hebben een brand van zichzelf gemaakt die inmiddels losstaat van RuPaul's Drag Race. Bianca met haar comedyshow en Adore met haar rockshow. Ik hoop dat ik ooit een eigen dansshow heb.' 

Foto: Davide Laffe

Aan RuPaul's Drag Race: All Stars zou Laganja nooit meedoen. 'Ze hebben mij ervoor gevraagd. Het kan heel goed zijn voor je carrière, maar het kan ook verkeerd uitpakken. Ik heb er heel veel werk aan gehad om mijn brand uit te breiden en dat zou zo weg kunnen zijn.'

Ze geeft het voorbeeld van Phi Phi O'Hara, de queen die meedeed aan All Stars: Season 2 om haar carrière een nieuwe boost te geven. Het pakte voor haar echter heel anders uit. 'Ik denk niet dat het haar reputatie goed heeft gedaan.'

'If you can't love yourself, how in the hell are you gonna love somebody else?'

Laganja vindt ook niet dat ze zichzelf hoeft te bewijzen voor het grote publiek. 'De wereld hoeft niet te zien dat ik ben veranderd, dat weet ik zelf al en dat is genoeg. Ik wil meer van mezelf gaan houden. Want If you can't love yourself, how in the hell are you gonna love somebody else? Dat is mijn grootste voornemen voor 2017. Om helemaal van mezelf te houden. 

Foto: Jayden Fa

Foto: Jayden Fa

Dit weekend kun je Laganja zien in Amsterdam. 'Ik heb op vrijdag een dansworkshop georganiseerd in Amsterdam. De twee uitblinkers neem ik mee naar Club NYX. Ik zal twee nummers opvoeren en host de clubavond. Ook ga ik een booty shake contest houden, waaraan de hele zaal mee moet doen!'

Een drankje na de show is er overigens niet meer bij voor Laganja, ze is al een tijdje gestopt met drinken. 'Vroeger draaide mijn leven om feestjes. Nu wil ik gewoon mijn kunst uitoefenen en een boodschap van positiviteit verkondigden. Ik ben het type persoon dat een show doet en dan weer weggaat. Ik neem mijn werk heel serieus.'

 

Een video die is geplaatst door Gay.nl (@gay.nl) op

Wil jij Laganja live zien? dat kan! Zaterdagavond geeft de queen een show in Club NYX. Tickets zijn hier nog te bestellen

Coverfoto: Jayden Fa