Vijf kandidaten waren dit jaar in de race voor de titel. 'De kandidaten waren heel erg aan elkaar gewaagd. De avond was eigenlijk enorm stressvol. Het was een resultaat van maandenlange voorbereiding. In december zijn we al gestart met de dansrepetities, dus als je werk dan beloond wordt, is dat heel erg fijn.' 

'Ik zag weelderige pruiken, pluimen, juwelen en ben er nooit meer mee gestopt'

Showgirl
Het hele travestieavontuur begon voor Miss Stephany op jonge leeftijd. 'Ik zat bij een vereniging voor jeugdtoneel en daar hadden ze een meisje te kort. Ik besloot de meisjesrol te doen en voelde me nog nooit zo goed op het podium.' Ze kwam er later achter dat je ook professionele travestie kunt doen. 'Ik zag weelderige pruiken, pluimen, juwelen en ben er nooit meer mee gestopt.'

Al vrij snel belandde ze bij een eerste showgroep. 'Ik leerde er veel, bijvoorbeeld dat verkiezingen in dit wereldje de beste manier zijn om naam te maken. In 2012 won ik de titel 'Miss Diva's d'Anvers' en daarna bouwde ik een klantenbestand op. Ik kwam in discotheken, hotels, concertzalen, cafés, noem maar op.' 

Nederland vs. Vlaanderen
Stephany merkt een verschil tussen de Nederlandse en Belgische dragscene. 'In België hebben dragqueens meestal één bepaald soort make-up. Daar wijken ze niet vaak vanaf. In Nederland herken je dragqueens soms niet omdat ze hun make-up telkens anders doen. Op dat vlak is de dragscene in Nederland dus diverser dan in België, maar bij ons is de podiumkant groter. Ik denk dat we heel veel van elkaar kunnen leren!'

Niki Today, eind vorig jaar uitgeroepen tot Miss Travestie Holland, heeft ze nog niet ontmoet. 'Na al het gedoe [op Facebook deden nare berichten over de winnaar en de show de ronde – red.] zag ik een filmpje waarin Niki Today een oproep deed tot wereldvrede. Heerlijk dat ze er zo mee om ging!' 

Veranderingen
In de tien jaar dat Stephany werkzaam is als dragqueen is er veel veranderd. 'Je kunt makkelijker dingen bestellen via internet. Mooie pruiken, schoenen in een grote maat en kwalitatieve juwelen. Ook had je tien jaar geleden geluk als iemand je de basisvaardigheden van make-up uit wilde leggen. Nu kun je die instructies gewoon op YouTube vinden.' 

'Als ik iets heb geleerd, is het dat er altijd mensen zijn die het niet willen of kunnen accepteren. En dat is oké. Je kunt natuurlijk discussies blijven aangaan, maar soms is het beter het gewoon te negeren. Je kunt het nu eenmaal niet voor iedereen goed doen.' 

Beeld: Rudesign Waarschoot