De verkiezing is een van de hoofdonderdelen uit het programma van de jaarlijkse Amsterdam Bear Weekend. Dit jaar strijden drie mannen om de titel: de 41-jarige Corne uit Tilburg, de Amsterdamse Marcel en de Utrechtse nieuwkomer Reinder. De laatste is met zijn 34 jaar redelijk jong en relatief nieuw in de bearscene. De heren maken kans op een geldprijs van maar liefst duizend euro. Beschikbaar gesteld door Furball Bear-Necessity en Church en te besteden aan reizen om de Nederlandse bearscene te vertegenwoordigen over de landsgrenzen.

De dansers van Marcel zijn volop bezig hem uit zijn outfit te bevrijden

De strijd om de titel wordt in drie ronden gestreden. In ronde 1 stellen de heren zich voor aan het enthousiaste publiek. Nieuwkomer Reinder bijt, een tikkeltje zenuwachtig, het spits af. Marcel scoort punten door te benadrukken dat dat de winst van zijn gezellige promotieshirtjes allemaal naar een goed doel gaat en de Tilburgse Corne sluit de eerste ronde kort en bondig af. 

De tweede ronde is wat heftiger. De kandidaten moeten het publiek overtuigen van hun 'style en attitude'. Marcel betreedt het podium derhalve in een flinke bontjas, een striptease volgt. Corne zorgt vervolgens voor een spetterende show. Een soort 'Trump Fantasy', waarbij het publiek wordt getrakteerd op een smakelijke champagnedouche. Reinder doet een goeie poging als stand-up comedian. De zenuwen schemeren door, maar het publiek is in een uiterst goede bui en moedigt hem aan vooral door te gaan.

'Het is een eer om hier te zitten'
De winnaar wordt bekendgemaakt door middel van jury- en publiekstemmen. Deze jury bestaat uit de oud-winnaars uit 2014, '15 en '16. Ik spreek Mister Bear 2016 over zijn afgelopen jaar. 'Ik vind het allereerst een eer om in de jury te mogen zitten', vertelt hij. 'De kandidaten zijn heel erg divers en doen hun best ons te overtuigen van hun kwaliteiten.'

Henk bekent wel eerlijk dat hij de Eagle niet de meest geschikte locatie vindt om dit evenement te organiseren. Hij heeft een goed punt: met honderd man publiek is de ruimte stampvol. Als je ook maar twee meter van het podium afstaat, mis je het grootste deel van de show. 'Vorig jaar was het in Club Church; zij hebben een veel groter podium waardoor de hele zaal kan meegenieten.'  

In ronde drie toont ook Corne zich van zijn beste kant (zijn achterkant) tijdens een spannende striptease. Marcel schakelt de hulp in van twee dansers (en twintig outfits) en Reinder toont zijn dj-skills.

Tijd voor de uitslag: Mister Bear Netherlands 2017 wordt (gromgeroffel) Marcel. Oud-winnaar Henk vindt het meer dan terecht. 'Ik denk dat Marcel zowel jury- als publieksfavoriet was. Ik denk dat hij de bear community goed gaat vertegenwoordigen in Nederland en in het buitenland.'

'Ik wil duidelijk zichtbaar maken waar de bear-community voor staat', vertelt Marcel. 'Het gaat niet alleen om feestjes. De titel Mister Bear is meer dan een visitekaartje. Ik wil me ook buiten de gemeenschap zichtbaar maken en laten zien dat bears niet in hokjes te plaatsen zijn. De bear community is een platform waar mensen op terug kunnen vallen.' 

V.l.n.r. Reinder, Mr Bear Netherlands 2017 Marcel en Corne

De community vertegenwoordigen 
Henk had het afgelopen jaar een duidelijk doel voor ogen. Hij wilde zowel in het binnen- als buitenland een rolmodel zijn voor bears met hiv. Die lijn wil hij doortrekken wanneer hij Nederland vertegenwoordigt tijdens de Mister Bear Europe-verkiezing.

Voor Marcel is het vooral belangrijk hokjes te doorbreken. 'Ik kwam hier aan met een vriendin en zij mocht in eerste instantie niet naar binnen bij de Eagle; vrouwen zijn niet welkom. Ik vind het juist goed om alles een beetje te mengen. Uiteindelijk mocht ze toch naar binnen. Waarom discrimineren we, terwijl we er zelf om vragen geaccepteerd te worden om wie we zijn? Ik snap dat niet.' 

Tekst: Roel Janssen / Beeld: Arie Frickus