‘Vroeger zei je altijd: als ik 52 ben dan ga ik dood’, opende Hanneke Groenteman haar gesprek. ‘Toch heb je de 55 gehaald, hoe voelt dat?’ Hierop raakte Paul direct geëmotioneerd. ‘Ik ben ziek geweest. Ik heb blaaskanker gehad. Het is goed afgelopen, er is vorig jaar een tumor bij me weggehaald tijdens de zomervakantie in Spanje.’

‘Met terugwerkende kracht is het heel zwaar geweest’

‘Ik heb ongelooflijk veel steun gehad van vrienden en mijn man. In december is het teruggekomen, het was een milde vorm. 18 april heb ik onderzoek laten doen en ben ik schoon verklaard. Ik wilde niet dat het bekend zou worden, daarom heb ik het tot nu toe stil gehouden. Ik had er geen zin in. Ik vind het niet erg dat het er nu uit is. Het moest toch op enig moment gebeuren. Met terugwerkende kracht is het alleen wel heel zwaar geweest.’

Niet met voorbedachte rade
In programmaserie Operatie Interview wordt iedere editie een gast geïnterviewd door drie interviewers. Het publiek weet naar welke antwoorden de journalisten vissen; de hoofdgast niet. Groenteman en De Leeuw zijn al jaren goed bevriend. Op voorhand gaf Groenteman aan het publiek aan het met Paul te willen hebben over het ouder worden, zowel in het vak als in het leven. ‘Ik was er helemaal niet op uit om over die blaaskanker te praten. Ik zou hier nooit over begonnen zijn’, reageerde ze toen Paul onverwacht met het nieuws kwam. 'Als jij hier niet over had willen vertellen, was er geen haar op m'n hoofd geweest die eraan had gedacht om hierover te beginnen.'

God schiep de poliep
Paul vertelde tevens aan het schrijven te zijn geslagen over de gebeurtenissen van het afgelopen jaar. 'God schiep de poliep is de werktitel', aldus De Leeuw. Binnenkort is hij een maand lang met een late night show te zien op NPO 1.

Coverbeeld: Guido van Nispen