‘De behoefte om sociaal-maatschappelijke issues terug te brengen in mijn shows is teruggekomen’, aldus De Leeuw tijdens een interview met Axel Rüger, museumdirecteur bij het Van Gogh. ‘Ik voel zelf dat ik af en toe te makkelijk omga met al het heftige nieuws om ons heen. Het lijkt of een jongere generatie daar steeds minder mee bezig is. Met mijn nieuwe late night programma, dat deze zomer op de buis komt, ben ik me aan het afvragen hoe ik daar invulling aan kan geven.’ Op de vraag welke kwestie De Leeuw momenteel het meest prangend vindt, antwoordde hij resoluut: ‘De homokampen in Tsjetsjenië. We vliegen er net overheen naar een vakantieland toe en doen er eigenlijk heel weinig aan. Ik ook.’

'Mijn kracht lag bij het feit dat ik homo ben en daar niet moeilijk over doe'

Tijdens Operatie Interview werd Paul de Leeuw aan de tand gevoeld door drie interviewers. Naast museumdirecteur Rüger, ging hij in gesprek met journalisten Haroon Ali en Hanneke Groenteman. In het gesprek met Hanneke maakte hij onverwacht bekend onlangs blaaskanker te hebben gehad.

Paul de Leeuw in gesprek met Haroon Ali.Tv-homo
Met Haroon Ali sprak De Leeuw over zijn begindagen als presentator, toen hij een van de weinige openlijk homoseksuele presentatoren op de buis was. ‘In mijn tijd had je Albert Mol, een beetje een nichterige homo die ontzettend grappig was, toen kwam allround entertainer Jos Brink en dan kom ik eigenlijk, als jongere homo. Mijn kracht lag denk ik deels bij het feit dat ik homo ben en daar deed niet moeilijk over deed. Dat was iets wat nog niet gebeurd was. Jos deed er ook niet moeilijk over, maar die integreerde het ook niet in zijn programma’s en Albert Mol al helemaal niet.’

‘Het borrelt wel, maar de homogemeenschap maakt geen vuist’

Een vuist maken
Deze zomer presenteert Paul de Leeuw een maand lang een late night show op NPO 1. Daarin zal zijn homoseksualiteit ook zeker af en toe een rol gaan spelen. ‘Ik vind het belangrijk. Er wordt veel gepraat over wat er niet goed is in Nederland, maar de homogemeenschap blijft een beetje op de achtergrond. Het borrelt wel, maar we maken niet echt een vuist en ik denk dat het wel tijd wordt.’

Coverbeeld: Jan Boeve / De Balie