Haroon richtte Queer Times op om meer diversiteit terug te brengen in de rolmodellen die de spotlight krijgen: ‘Ik vind het frustrerend dat er zo weinig LHBTI-rolmodellen zijn met wie je je écht kunt identificeren. In de mainstream media (maar ook in homomedia) zie je vooral beroemdheden, karikaturen en lekkere lijven. Ik wil daarom inspirerende mensen interviewen die dicht bij de lezer staan; alledaagse helden aan wie je je kunt optrekken. Hun verhalen draaien om hoop, optimisme en doorzettingsvermogen.’

Queer Times is er voor iedereen op het LHBTI+-spectrum. ‘Met deze korte interviews vecht ik tegen de heteronormativiteit in de samenleving.’ Ieder rolmodel dat Haroon spreekt, krijgt dezelfde vragenlijst voorgeschoteld. Wij besloten hem een koekje van eigen deeg te geven en hem aan zijn eigen vragen te onderwerpen. Daar gaan we.

‘Ik heb mijn religie opgegeven toen ik uit de kast kwam’

Wie ben je?
‘Ik ben Haroon en ik ben 33 jaar oud.’

Waar kom je vandaan?
‘Ik ben opgegroeid in Amsterdam, waar ik nog steeds met veel plezier woon. Ik heb een Pakistaanse vader en Nederlandse moeder.’

Wat doe je?
‘Ik ben freelance journalist voor onder andere de Volkskrant en Winq. Ik schrijf veel over culturele en seksuele diversiteit en ik mag vaak op reis.’

Hoe zou je jezelf omschrijven?
‘Ik ben een trotse homo. Ik voel me niet Nederlands, ook niet Pakistaans, maar zie mezelf als een mix van allerlei invloeden en ervaringen. Ik was vroeger moslim, maar heb mijn religie opgegeven toen ik uit de kast kwam.’

Hoe was jouw coming-out?
‘Op mijn 21ste heb ik een lange brief geschreven. Ik ging eten bij mijn moeder en legde de brief onder haar kussen. Daarna ging ik op de koffie bij mijn vader en deed hetzelfde. Met een bonkend hart nam ik de metro terug naar mijn studentenkamer. Kort daarna sms’te mijn moeder: ik hou van je. Mijn vader had meer tijd nodig, maar accepteert me nu zoals ik ben.’

Waar ben je het meest trots op?
‘Op het heerlijke, avontuurlijke leven dat ik samen met mijn vriend heb opgebouwd. Ik ben heel blij dat ik vijf jaar geleden de speld in de hooiberg heb gevonden.’

Wie is jouw grootste held?
‘Floortje Dessing.’

Wat is jouw grootste droom?
‘Een paar bestsellers schrijven, een gezin stichten en met z’n allen verhuizen naar een pittoresk Spaans dorp, waar we een kneuterige bed and breakfast runnen.’

Waar ben je bang voor?
‘De dood. Ik ga iedere avond met tegenzin naar bed, bang dat ik niet meer wakker word. Ik kan de eindigheid van het leven gewoon niet accepteren.’

Wat zou je willen veranderen aan deze wereld?
‘Ik wil dat twee nare emoties uit ons DNA evolueren, dat iedere nieuwe generatie minder haat en jaloezie voelt jegens anderen.’

Wat is de belangrijkste les die je hebt geleerd?
‘Minder praten, meer luisteren.’

Volg Queer Times via Queer-times.com en Instagram.

Tekst: Martijn Kamphorst / Coverbeeld: Truus van Gog