Wat staat er allemaal op de planning in Alkmaar?
'Er zijn de hele week al veel evenementen geweest, maar zaterdag is er een grote grachtenparade en is er een groot feest op het Waagplein. Bovendien is er een etalagewedstrijd waar vooral veel winkels in de Oude Stad aan meedoen.'

Jullie zijn nu acht jaar bezig. Vorig jaar hebben jullie de Stichting Alkmaar Pride opgercht. Hoe blijf je zo'n evenement vernieuwen?
'We proberen elk jaar een partij of groep erbij te betrekken die iets unieks brengt. Dit jaar is dat de Nasty Woman Exhibition. Dat is voortgekomen uit een feministische movement na Trumps overwinning als president van Amerika. In de Oude Ringersfabriek is er op zondag een veiling van kunst waarbij de opbrengst van de spullen naar het COC en de Stichting Alkmaar Pride gaat.' 

Vanwaar het thema 'Freedom'?
'Wij vonden het een mooi idee om door middel van dit nummer George Michael te eren tijdens Alkmaar Pride. Het nummer symboliseert voor velen de innerlijke strijd die George heeft gevoerd om ervoor uit te komen dat hij homoseksueel was. Het gaat ook wel om de worsteling van je seksuele identiteit hedendaags.' 

'Het is belangrijk dat er iedere keer weer aandacht komt voor de LHBTI-gemeenschap' 

Hoe belangrijk is de pride voor Alkmaar?
'Een tijd geleden liep ik met vrienden naar een gay kroeg. Twee van mijn vrienden liepen voor ons en werden uitgescholden. Dat gebeurt nog steeds. Onderzoek geeft ook aan dat mensen het aanstootgevend vinden als mannen hand in hand lopen of elkaar een kus geven. Iedere keer dat er een pride georganiseerd wordt is er weer aandacht voor het onderwerp. Er komt weer een discussie op gang. We zorgen er als roze kaaskoppen voor dat Alkmaar even roze kleurt en dat we als gemeenschap zichtbaar zijn.' 

Hoe zit het met de deelnemers? Wie varen er mee?
De Gemeente Alkmaar vaart mee. Maar ook politienetwerk Roze in Blauw, Respect2Love, de Pink Society en GGD Holland Noord. 'We kunnen niet zo heel veel boten laten meevaren omdat er maar een beperkt aantal grote boten in de regio Alkmaar beschikbaar is om onder de lage bruggen door te varen, maar we proberen het wel bereikbaar te maken voor iedereen. Daarom waren de kosten om mee te doen ook heel laag. Het hoogste bedrag om je dit jaar in te schrijven was 100 euro.' 

Dan zijn er dus weinig commerciële belangen?
'Daar gaan we ook heel erg voor. Het is een maatschappelijk event. We krijgen wel subsidie, maar die dekt vooral de kosten voor de veiligheid tijdens de pride. We organiseren alles met een stuk of dertig vrijwilligers. Ons doel is mensen met elkaar te verbinden, daarom roepen we ook iedereen op om te komen!' 

Beeld: Alkmaar Pride