Heel 2017 is uitgroepen tot Roze Jaar, maar het hoogtepunt is Roze Zaterdag op 24 juni in Den Bosch. Dat wordt met een knaller gevierd. Op z’n Brabants, dus lekker Bourgondisch.

'Iedere keer krijgen we te horen dat er niks mogelijk is'

Er is nog maar één gaycafé in Den Bosch. Café Janika aan de Zuid-Willemsvaart. En juist die kroeg heeft de indruk te worden tegengewerkt door de organisatie van Roze Zaterdag, omdat ze niet in het plaatje zouden passen. 'Janika is een echt Bosch Gaycafé. We hebben fluwelen gordijnen, draaien alleen maar Nederlandse muziek en praten lekker plat Brabants', zegt Margitka Szilasi van Janika. ‘We zijn al maanden bezig met voorbereidingen voor dit hoogtepunt van het Roze Jaar, maar vinden steeds geen gehoor bij de organisatie. Er was ons een boot beloofd tijdens de grachtenparade op de Singelgracht. Een aantal keer per jaar organiseer ik café Ookzo, voor mensen met een verstandelijke beperking. Ik had gezegd tegen die mensen dat ze mee mochten varen, maar daar heeft de organisatie een stokje voor gestoken. Zij vallen dus nu letterlijk buiten de boot.’

De eigenaresse van de kroeg vervolgt: ‘We hadden zoveel ideeën, een bar of roze huis op de Markt of een tent bij ons voor de deur, maar iedere keer krijgen we te horen dat er niks mogelijk is. Het enige wat we konden doen was een vaandel kopen en een advertentie, maar dat kost al gauw 500 euro. Dat is te veel geld voor ons. Iedereen mag meedoen, ook gewone cafés, behalve Café Janika. Ik heb soms het gevoel dat de organisatie ons erbuiten wil houden vanwege ons echte Bossche karakter. Iedere dag bellen er mensen om te vragen wat wij doen met Roze Zaterdag en dan moet ik zeggen: niks.’

Buiten de boot
De gemeente Den Bosch heeft de organisatie van het evenement uit handen gegeven aan de organisatie van Roze Zaterdag. De Parade en de Markt in de Brabantse hoofdstad zijn het decor van alle festiviteiten. Twee drukke pleinen in de stad, met horeca en ondernemers waarmee de organisatie al in een vroeg stadium afspraken heeft gemaakt. ‘Er moesten vergunningen worden afgegeven en de financiering moest rondkomen, onder andere door sponsoring.’ Zo zegt Ivo van Harmelen, programmamanager van Roze Zaterdag 2017. ‘Daarin hebben we iedereen betrokken en is er een intensieve samenwerking ontstaan tussen alle partijen. Op het moment dat de vergunning werden verstrekt voor de horecaondernemers aan de twee pleinen bestond Janika nog niet, daarnaast ligt het café niet op een van de twee pleinen maar daarbuiten en dan is de gemeente verantwoordelijk voor een vergunning.'

'We hebben genoeg pogingen ondernomen om Janika te laten deelnemen'

'We hebben heel veel pogingen ondernomen om Janika onderdeel te laten zijn van dit belangrijke event, maar het enige wat zij wilden was een bar op de markt. Die zijn voor de cafés die aan dat plein liggen.' Van Harmelen vervolgt: 'Iedere ondernemer of horecazaak heeft de mogelijkheid een vaandel te kopen of een vermelding te krijgen in het programmaboekje. Daar zijn wel kosten aan verbonden, omdat zo’n evenement organiseren nu eenmaal geld kost. Maar dan hebben we het over 150 euro voor een vaandel en 100 euro voor een plek in het boekje. Dat café Ookzo buiten de boot valt, klopt ook niet. Ze mogen gewoon meevaren, maar niet onder de vlag van een commercieel bedrijf zoals Café Janika. Ze hebben als non-profitorganisatie een mooie plek gekregen in de grachtenparade, die door de Singelgracht trekt.’

Tot slot zegt Van Harmelen dat de organisatie er alles aan heeft gedaan om Jannika zichtbaar te laten zijn, maar dat er nu genoeg pogingen zijn ondernomen. ‘Dit levert alleen maar negatieve berichtgeving op, terwijl er ook zoveel mooie dingen gebeuren.’

Zien wat voor moois er allemaal gebeurt tijdens Roze Zaterdag 2017? Kijk op www.rozezaterdag2017.nl

Tekst: Rik Alexander Beeld: Roze Zaterdag 2017