'Dat twee gieren een ei uitbroeden is natuurlijk al heel erg fijn, we hebben graag veel jonge gieren. Het bijzondere van dit geval is dat het om twee mannelijke gieren gaat', vertelt Job. 'Die hebben voor elkaar gekozen en bouwen al jaren een nest in de hoop een gier te krijgen.'

Hoe kan het precies dat twee mannelijke gieren een ei hebben uitgebroed? Het ei in kwestie werd eerder door de dierenverzorgers gevonden. 'We hebben een aantal maanden geleden het ei in een broedmachine gelegd om te zien of het bevrucht was, dat bleek zo te zijn. De twee mannelijke gieren zijn al jaren een stel en kregen nu de kans om het ei uit te broeden.' Een liefdesbaby dus voor de twee vale gieren.

Seksverslaafd
Vale gieren blijken wel van een verzetje te houden. 'In januari beginnen ze een broedplaats te zoeken en takken erheen te verslepen. Ze bouwen een groot nest en paren vervolgens eindeloos. Uiteindelijk komt daar in de meeste gevallen een ei uit. De heren hebben er een van ons gekregen.' 

Gierenverzorger Job

'De mannen hebben het ei 55 dagen bebroed. Samen met een collega ben ik op een gegeven moment op de rots geklommen waar ze hun nest hebben, om te kijken of er al iets gebeurde. Toen we zagen dat er een bewegend kuiken was, konden we niet anders dan heel hard juichen.'

Het koppel is al jaren bij elkaar en blijft dat voorlopig ook wel. 'Bij zoogdieren zijn de taken verdeeld. Zo heeft een moeder vaak moedermelk. Bij gieren maakt het niet uit. De handelingen voor mannetjes en vrouwen zijn hetzelfde. Daardoor kunnen de twee de baby makkelijk grootbrengen zonder vrouwtje.'

Het is voor het eerst dat twee mannetjes een babygier groot gaan brengen. Ze krijgen daarom extra veel eten van de verzorgers. 'Normale gieren krijgen twee keer per week eten, wij geven ze iedere dag vers voedsel. We zijn enorm trots dat het gelukt is.' 

Foto en tekst: Rik Alexander en Roel Janssen