Ik ontmoet Dashni in Nederland tijdens een familiebezoek. Ze laat er geen gras over groeien en vertelt gelijk over de lastige jaren die ze achter de rug heeft. Op jonge leeftijd vluchtte ze met haar familie naar Nederland. Jaren later keerde ze terug naar Koerdistan, om daar carrière te maken als zangeres. Dat ging haar goed af, ze verscheen regelmatig op tv, maar van de een op de andere dag keerde haar geboorteland zich massaal tegen haar. Ze was te sexy, te activistisch en bovendien een vrouw. 'Ik heb mezelf altijd de schuld gegeven', vertelt ze. 'Ik dacht: als zoveel mensen me haten, moet er wel iets mis met me zijn. Ik had immers korte rokjes aan en droeg sexy outfits in mijn videoclips.'

'Ik ben geen held, ik sta gewoon op voor mijn rechten' 

Feminist
Ze verhuisde naar Londen en dook jarenlang onder. 'De eerste paar maanden kon ik alleen maar huilen. Ik belandde in een zware depressie. Het heeft tot vorig jaar geduurd voordat ik inzag dat het niet mijn schuld is dat mensen me niet mochten. Het tij begon te keren toen ik bevriend raakte met een groep feministische vrouwen. Zij leerden mij wat het is om feminist te zijn. Nu zet ik me keihard in voor vrouwen en andere minderheden wereldwijd. Dat wil niet zeggen dat ik een held ben, ik sta gewoon op voor mijn rechten.'

Samsonova

Samsonova

Steun
'De gay community heeft me altijd gesteund en daar ben ik ze heel dankbaar voor', vertelt Dashni. 'Niet omdat ze per se van mijn muziek houden of omdat ze van het glamourleventje genieten. Ik denk dat het komt omdat die community je accepteert om wie je bent. Maakt het je gelukkig om te zingen? Dan steunen ze je.'

'In Koerdistan is het niet verstandig je uit te spreken over homo's'

Love Wins
Afgelopen maand bracht ze het nummer 'Love Wins' uit. 'Er werd me vaak gevraagd voor wie ik dat nummer heb geschreven. Gaat het over gays, over families, over vluchtingen? In het verleden zou ik die vraag niet hebben beantwoord. In Koerdistan is het niet verstandig je uit te spreken over gays, vluchtelingen of vrouwen. Daar ben ik nu klaar mee. Dit nummer gaat over de liefde. De liefde tussen twee mannen, twee vrouwen, tussen moeder en dochter. De liefde tussen iedereen.'

Homorechten
Dashni schiet regelmatig te hulp bij Koerdische vluchtelingenkampen en maakt zich hard voor de vrouwenrechten in haar regio. 'Als de vrouwenrechten in een land eenmaal op orde zijn, volgen homorechten vaak snel.' Ze merkt helaas echter dat veel van haar homoseksuele vrienden vertrekken uit de regio. 'Niemand durft open te zijn over zijn of haar geaardheid. Ik ben in een moderne, creatieve stad geboren. Er is wel een gay community, maar veel homo's trekken toch naar andere steden. Dat is jammer, je raakt zo mooie en belangrijke mensen kwijt, die een waardevolle bijdrage kunnen leveren aan de gemeenschap.'

'Het is elke dag weer een gevecht om bij heteromannen respect af te dwingen'

A man's world
Dashni merkt nog steeds dat labels haar niet serieus nemen omdat ze een vrouw is. Voor de promotie van haar laatste single 'Love Wins' was slechts 500 euro beschikbaar; het meeste werk moest ze zelf doen. 'Bedrijven beseffen niet hoeveel ze mislopen door de stem van vrouwen, gays en andere minderheden niet mee te laten tellen. Ze werken doorgaans alleen samen met heteromannen.' 

Respect afdwingen
'Ik werk kleinschalig, maar ben wel onafhankelijk. Het is elke dag weer een gevecht om bij heteromannen respect af te dwingen. Ik probeer die mannen nu iets te leren. Vanmorgen heb ik nog met iemand van een radiozender gepraat over vrouwenrechten en hoe verdrietig de huidige situatie me maakt. We blijven elkaar maar liefde ontnemen. Met mijn muziek hoop ik toch een beetje liefde door te geven. Al help ik maar één iemand, dat is al genoeg.'

Joanns Buncelmans

Tekst: Roel Janssen / Coverbeeld: Joanns Buncelmans