ARC Amsterdam LowlandersAlle Lowlanders bij elkaar

De ARC Amsterdam Lowlanders is het enige gay rugbyteam van Nederland, dat je allicht ook kent van hun fijne tweejaarlijkse naaktkalender. Hiermee verzamelden ze het bedrag dat nodig is om mee te doen aan het gay rugbytoernooi de Bingham Cup. Vorig jaar bereikten ze tijdens het toernooi de halve finale in Nashville en haalden ze het tweejaarlijkse internationale toernooi naar Amsterdam. Dit is de eerste keer dat de Bingham Cup op het Europese vasteland wordt georganiseerd. Het toernooi, waar meer dan veertig gay rugbyteams vanuit alle hoeken van de wereld op afkomen, vindt plaats van 7 tot en met 10 juni 2018. 'We zijn op dit moment druk bezig met de voorbereidingen. Het is voor ons een eer om op dit grootschalig niveau te laten zien hoe het is om in deze sportcultuur jezelf te kunnen zijn.'

Waarom varen jullie mee?
‘Als enige gay rugbyteam van Nederland is ons bereik en onze doelgroep groter dan alleen onze standplaats in Amstelveen. Ook woont een deel van onze leden in Utrecht en zijn we altijd een voorstander geweest van initiatieven die LHBT’s positief op de kaart zetten.’

'Dik, dun, gespierd, mager, oud, jong, bij ons kom je van alles tegen'

Hoe gaan we jullie herkennen in de parade?
‘Het concept van de boot is natuurlijk nog een verrassing, maar je kunt ons uiteraard herkennen aan ons rugbytenue met de herkenbare zwarte, oranje, roze en witte kleuren. Rugby onderscheidt zich ook van andere sporten door de diversiteit aan lichaamstypes en persoonlijkheden binnen het team. Dik, dun, gespierd, mager, oud, jong, bij ons kom je van alles tegen.’

Welke impact hopen jullie dat de boot heeft op de bezoekers?
‘We hopen vooral zichtbaar te zijn en de nutteloosheid van vooroordelen aan te tonen. Bij ons is iedereen welkom, zolang je maar lol hebt en iedereen elkaar in zijn waarde laat. Als we dat weten over te brengen, dan is onze missie geslaagd!’

Als je moest kiezen tussen meevaren in de Amsterdamse Canal Parade of de Utrechtse, welke zou het dan worden?
'Een groot gedeelte van onze leden komen uit de omgeving Amsterdam, maar de laatste jaren zien we een toename van leden uit Utrecht. Daarom kiezen wij dit jaar niet alleen voor de Amsterdam Canal Parade, maar ook voor de Utrechtse. Hiermee wordt onze aanwezigheid en het bereik van onze boodschap van integriteit, passie voor rugby, discipline en wederzijds respect nog sterker onderstreept.'

De Jonge Utrechtenaers
Vijf Jonge Utrechtenaers.
De Jonge Utrechtenaers is een Utrechtse LHBTQI-jongerenvereniging die zich inzet om contact tussen deze jongeren te faciliteren. Dat gebeurt door middel van een vaste borrel in Café Kalff, tweewekelijkse activiteiten in en rond Utrecht en een aantal grote evenementen per jaar.

Waarom varen jullie mee?
‘Als Utrechtse jongerenvereniging zetten wij ons in om real life contact te laten ontstaan tussen LHBTQI’s in en rond Utrecht. Door mee te varen willen we enerzijds de onzekere jongeren die inmiddels bij onze vereniging zijn aangesloten een podium bieden om onder veilige vlag te laten zien wie ze zijn. Anderzijds hopen we potentiële nieuwe leden te laten zien wat voor diverse, gezellige groep we zijn.’

Hoe gaan we jullie herkennen in de parade?
‘Tijdens de Utrecht Canal Pride zullen wij te herkennen zijn aan onze vaste roze en paarse kleuren. De boot zal met name de diversiteit van onze bezoekers laten zien. Onze slogan is niet voor niets: Jonge Utrechtenaers schept banden.’

'We willen voor iedereen toegankelijk zijn'

Welke impact hopen jullie dat de boot heeft op de bezoekers?
‘Ik hoop dat bezoekers zien dat je als LHBTQI niet per definitie van feesten houdt, maar het in Utrecht ook op andere manieren gezellig kunt hebben.’

Als je moest kiezen tussen meevaren in de Amsterdamse Canal Parade of de Utrechtse, welke zou het dan worden?
'Wij hebben ons nog nooit ingeschreven voor de Amsterdamse Canal Parade. Dat betekent echter niet dat wij tegen de Amsterdam Gay Pride of het bijbehorende beleid ervan zijn. We vinden het goed dat grote landelijke organisaties hun solidariteit met de LHBT+ community laten zien tegenover enorme mensenmassa’s, maar voelen onszelf daarbij niet geroepen om als lokale LHBT+ organisatie tussen te varen. Daarnaast heeft het ook een praktisch probleem; wij willen onze activiteiten en dus ook deze boottocht toegankelijk houden voor al onze bezoekers, ook de studenten met weinig budget. Als je ziet wat het kost om enigszins gelijkwaardig door de grachten van Amsterdam te varen, dan moeten wij enorme tarieven hanteren, die haaks staan op ons doel: een plek zijn die voor iedereen toegankelijk is.'

De Meerminners
Roos Reijbroek, initiatiefnemer van de Meerminners
Nee, het gaat hier niet om een groep mensen met een antropomorfe fetisj, maar om een platform voor non-monogamisten. De Meerminners is een community voor mensen met een open relatie of polyamoreus liefdesleven, Door praatgroepen, inloopspreekuren en individuele coaching worden mensen ondersteund in hun zoektocht naar hun perfecte relatievorm.

Waarom varen jullie mee?
‘Of mensen hun polyamorie nu zien als geaardheid of relatiekeus, het is een opluchting wanneer ze met gelijkgestemden in gesprek kunnen. Je leert op school niets over het hebben van seks en relaties met meer dan één geliefde, dus veel mensen hebben geen idee hoe ze met die gevoelens moeten omgaan. Door mee te varen willen we meer bekendheid voor deze relatievormen creëren en Nederlanders laten weten dat ze het non-monogame wiel niet opnieuw hoeven uit te vinden. Seks en relaties met meerdere mensen tegelijk is een feestje.’

'Hopelijk denken mensen door onze boot een keer extra na over hoe ze hun relatie invullen'

Hoe gaan we jullie herkennen in de parade?
‘De boot van De Meerminners is een polyamorieboot. Dat dragen we uit door het thema HART: harten in alle kleuren en maten sieren onze boot. O ja, en natuurlijk onze leus: "Open en eerlijk, kiezen en delen: polyamorie, dat kan dus ook!".'

Welke impact hopen jullie dat de boot heeft op bezoekers?
‘We hebben goede hoop dat mensen met elkaar in gesprek gaan over hoe ze hun relatie willen vormgeven, of ze nu Tinderend, Grinderend of getrouwd door het leven gaan. Hopelijk gaan mensen nadenken over waarom ze hun relatie invullen zoals ze dat nu doen.’

Als je moest kiezen tussen meevaren in de Amsterdamse Canal Parade of de Utrechtse, welke zou het dan worden?
'Sowieso de Utrechtse. De Amsterdamse Canal Parade is wat mij betreft overgenomen door kapitalisme: wat hebben bedrijven als Vodafone en Google daar te zoeken? In Utrecht maken we nu een frisse start en is het overgrote merendeel van de deelnemers direct bezig met diversiteitszaken. Dat is waar het mij om gaat: onszelf representeren.'

Een plekje aan de kant bemachtigen? Utrecht Canal Pride vindt plaats op 17 juni in de binnenstad van Utrecht. Meer info: www.utrechtcanalpride.nl.

Tekst: Martijn Kamphorst