'Gay Pride moet eigenlijk niet nodig zijn', begint Stephanie. 'Ik zou liever een Love Pride willen hebben. Een Pride waar het om iedereen draait', maar ze weet wel hoe belangrijk het is om op te komen voor gelijke rechten op Curaçao. 'Het zal voor de nieuwe generatie veel uitmaken. Zij voelen zich nog niet geaccepteerd. Er heerst nog steeds een groot taboe op homoseksualiteit op het eiland.'

'De overheid deed in het begin heel moeilijk over Gay Pride'

De Pride wordt dit jaar voor de vijfde keer georganiseerd. 'Het was lastig om een Gay Pride neer te zetten op Curaçao. De organisatoren hebben er hard voor moeten knokken; de overheid deed er heel moeilijk over in het begin. Homoseksualiteit is er nog wel een taboe. Mensen praten er liever niet over. Stukje bij beetje wordt het beter. Er wordt nu ook gesproken over het geregistreerd partnerschap op Curaçao. In Aruba werd dat vorig jaar al gelegaliseerd.' 

Vorig jaar was er voor het eerst een Pride Walk op Curaçao. Met veel muziek en dans trok een bonte stoet van het Wilhelminaplein naar het Rif Fort. 'De Pride daar is natuurlijk niet te vergelijken met die in Amsterdam', vertelt Stephanie. 'Je hebt heel wat minder mogelijkheden. Je hebt te maken met vergunningen, alles gaat daar wat langzamer en er zijn mensen die de boel steeds tegenwerken. Maar alsnog is het een fijn feest.'

'Curaçao is toleranter dan vroeger' 

Stephanie merkt wel dat de situatie begint te veranderen op het eiland. 'Het is toleranter dan vroeger. Ik moet wel zeggen dat ik vanaf mijn tiende in Nederland woon, dus ik weet het vooral van verhalen. De acceptatie is anders dan in Nederland. Als je er in Nederland een beetje anders bijloopt, loop je kans in elkaar getrapt te worden, dat is op Curaçao niet zo. Mensen denken gewoon: goh, wat een gekke meid, en gaan weer door met waar ze mee bezig waren.' 

Optreden op het eiland
Vorig jaar trad Stephanie voor het eerst op tijdens Curaçao Pride. 'Dit jaar stelde ik voor om een nummertje te maken voor de Pride. Toevallig was ik al bezig met een Caribisch nummer, dus het paste er perfect bij. 'Love At First Sight' heb ik samen met Menesa [een producer uit Curaçao – red.] gemaakt. Het nummer gaat over de liefde, over vrienden en familie. Ik heb het aan de organisatie laten horen en ze waren meteen verliefd.'

Inmiddels heeft de dj en performer het nummer al twee keer gedraaid tijdens een feest op het eiland. 'Iedereen was heel erg lekker aan het dansen. Op Curaçao weten ze wat echt feesten is. Het is natuurlijk ook lekker zomers. Ik ben nu aan het kijken of we er ook een video bij kunnen maken!'

Op naar Curaçao
Stephanie raadt iedereen aan de Pride op Curaçao een keer te bezoeken. 'Het eiland heeft zon, zee, strand, de sfeer is ongelooflijk chill en er is overal lekker eten. Daarbij steun je de Pride-organisatie ontzettend met je komst. Ik hoop dat ze ooit genoeg middelen hebben om het hele eiland bij het evenement te betrekken.'

Curaçao Pride vindt plaats van 27 september tot 1 oktober.