Martin Senders (39) is dé Philips Chef, hij ontwikkelt recepten voor onder meer de airfryer, soupmaker en de slowjuicer en geeft kookdemonstraties over de hele wereld. 'Ik heb speciaal voor Pride een kokspak laten maken.'

Ook dit jaar verzorgt Philips Chef Martin Senders de ochtend voor de Philips-boot naar Amsterdam Pride vertrekt een gezond ontbijt voor alle opvarenden. Speciaal voor Amsterdam Pride heeft Senders een kokspak op maat laten maken: 'Vorig jaar was ik helemaal over de top in glitters, met een glitterkoksmuts, dit jaar ga ik wat meer op chique, in een frambooskleurig pak, met roze accenten', vertelt de van oorsprong Eindhovense chef. 'Vorig jaar was een onvergetelijke ervaring, het was de eerste keer dat ik de Pride beleefde vanaf het water, dat was écht kicken. Ik vind het mooi dat iedereen zichzelf kan zijn tijdens Pride, al hou ik niet van té extreem gedoe. Er lopen ook kinderen en oma's rond.'

Over zijn homoseksualiteit is de chef heel open. 'Iedereen weet dat ik homo ben, al loop ik er verder niet mee te koop. Bij Philips werd er altijd heel normaal mee omgegaan, dat voelt goed.' Toch duurde het even voor hij zo open over zijn geaardheid durfde te zijn. 'Ik kwam pas laat uit de kast, op mijn vijfentwintigste. Ik wist al vanaf mijn zestiende dat ik op jongens val, maar mijn ouders moesten het echt uit mij trekken. Tot die tijd was ik een bleu menneke, ik heb ook nooit een vriendin gehad. Internetdaten was een uitkomst voor mij, zo leerde ik veilig vanuit mijn eigen huis andere homo's kennen en ging ik voor het eerst daten.' Een lange relatie van vijftien jaar is sinds vorig jaar voorbij. 'We waren uit elkaar gegroeid. En ik ben nu zo druk met mijn werk dat er weinig tijd is om te daten, al begint het na een jaar wel weer te kriebelen. Ik ben uiteindelijk een gezelligheidsmens en zie mijzelf niet voor altijd alleen wonen.'

Senders groeit langzaam uit tot hét gezicht van Philips. Hij liet zelfs zijn auto beplakken met een foto van zichzelf

Voordat hij dé Philips Chef werd, werkte Senders in de personeelswinkel van Philips, MyShop – speciaal en alleen voor Philips-collega’s. En weer daarvoor was hij kok voor verschillende instellingen. Door Philips werd de ex-kok steeds vaker ingehuurd om presentaties te geven én te koken met Philips-apparatuur. Dat groeide uit tot een geheel nieuwe functie: de Philips Chef. In zijn werk kan Senders al zijn kwaliteiten combineren: zijn passie voor koken én zijn kennis van Philips- apparatuur. Zoals de airfryer, een heteluchtfriteuse waar je ook, zonder vet te gebruiken, een biefstuk in kunt bakken. De Philips Chef leert een nieuwe generatie koks hoe de apparaten werken, hij geeft uitleg aan de Kranenborg Academie van Robert Kranenborg en werkt samen met het team van de chefkok.

Senders reist de hele wereld over voor zijn presentaties en heeft als bloggende Philips Chef inmiddels 50.000 volgers op social media. Eén keer in de maand vlogt hij via een livestream vanuit zijn eigen keuken, sommige vlogs werden anderhalf miljoen keer bekeken. Senders schrijft ook recepten voor Philips en denkt mee over de ontwikkeling van nieuwe producten. 'Tien jaar geleden had ik nooit kunnen bedenken dat ik nu dit werk zou doen. Ik kook overal, de ene dag werk ik in Walt Disney World, de week daarop in het Hilton in Londen. Ik sta altijd weer met een nieuw team in de keuken, die afwisseling is geweldig. Ik ga nu zelfs samenwerken met Jamie Oliver.'

Martin Senders groeit langzaam uit tot hét gezicht van Philips. Hij liet zelfs zijn auto beplakken met een foto van zichzelf. 'Sommige mensen moesten daarom lachen, maar zichtbaarheid is belangrijk. Ik word herkend op straat en mensen willen met mij op de foto.' Zelf omschrijft hij het als een flow. 'Maar ik blijf met beide benen op de grond staan. Ik besef heel goed dat het werk gewoon gedaan moet worden en ik vind dat het altijd een tandje beter kan.' Zijn droom is om, samen met voedselfabrikanten, nieuwe producten te ontwikkelen voor Philips-keukenapparatuur. 'Ik geef nu bijvoorbeeld advies aan een grote frietfabrikant voor het maken van een mooie aardappelkroket, geschikt voor de airfryer.'

Hij heeft een hectische baan en slaapt veel in hotels, daarom is Senders des te gelukkiger als hij thuis is, in een slaperig Belgisch dorpje. 'Koken is een uitlaatklep, maar tuinieren ook. Ik heb een tuin met appelbomen en een grote kruidentuin, waar ik vaak te vinden ben. Die rust thuis zorgt voor een goede balans.'

Tekst: Sara Luijters / Beeld: Rutger Geleijnse / Haar en make-up: Tineke van der Donk / Met dank aan Philips