Bij de corporale roeivereniging waar Carla Schol tijdens haar studententijd in Tilburg lid van was, heerste een weinig inclusieve cultuur die niet goed bij haar paste. Dat ging de Trainee Program Manager bij PHILIPS tegenstaan, dus verliet ze de vereniging. Tegenwoordig roeit ze bij ERV Beatrix in Eindhoven: oud, jong, man vrouw, LHBT, beperkt of gezond, iedereen stapt in het bootje om samen te kunnen excelleren en groeien. 

De moeder van twee kinderen is een geboren en getogen Eindhovense, en keerde na haar studie in Tilburg terug naar de lichtstad om bij PHILIPS aan de slag te gaan. Daar werkt ze sinds 1997, altijd binnen human resources, maar wel in verschillende functies. ‘Waarom werk ik er nog steeds? Die vraag is evident, maar makkelijk te beantwoorden. Ik kan binnen human resources veel verschillende dingen doen en krijg de ruimte om te leren en ontdekken waar mijn interesses liggen. Daarnaast heb ik het gevoel dat ik door mijn werk een bijdrage kan leveren aan de ontwikkeling van anderen, zoals nu met het Young Professionals programma. Al die verschillende mensen met andere achtergronden en uit verschillende culturen vind ik erg inspirerend. Zij zorgen ervoor dat ik me thuis voel binnen het bedrijf.’

 ‘De sollicitanten worden beoordeeld door een diverse, representatieve groep medewerkers’

Je zou avonden kunnen bomen over de vraag wie Carla is, maar haar partner zou zeggen dat ze een gedreven iemand is met een pragmatische instelling, die steeds opnieuw wil leren, zowel privé als zakelijk. Carla vindt het menselijk gedrag eindeloos fascinerend, maar heeft er bewust voor gekozen om geen psychologe te worden. Ze stelt in haar werk als Trainee Program Manager liever pragmatische doelen, zoals: dit moeten we als organisatie voor elkaar krijgen en hoe gaan we dat doen met de mensen die we hebben? 'Het menselijk belang en bedrijfsbelang gaan hier samen op. Als iemand zich goed voelt en krachtig is, dan kunnen zowel persoon als bedrijf daarin excelleren.'

Het van oorsprong Eindhovense elektronicabedrijf heeft een Young Professionals-programma, waarin de wensen, interesses en ambities van de trainee centraal staan. PHILIPS werft schoolverlaters met maximaal één jaar werkervaring, omdat het belangrijk is dat iemand een frisse kijk heeft op dingen en aansluiting vindt bij generatiegenoten. Het is niet alleen de vraag wat de trainee voor het bedrijf kan betekenen, maar ook wat de organisatie kan bijdragen aan iemands ontwikkeling. De regie ligt in handen van de Young Professional zelf, die gemiddeld ieder jaar opnieuw bepaalt wat de volgende stap wordt om zichzelf volledig te kunnen ontwikkelen. ‘Ze worden daarin ondersteund door mij of de manager om een goede keuze te kunnen maken. Ze zijn vrij om te exploreren en zo te ontdekken wat wel of juist niet bij hen past’, aldus Carla. 

‘Als we mensen zoeken voor een bepaalde vacature, dan gaan daar intern wel een aantal gesprekken aan vooraf. Iemand moet een aanvulling zijn op een team, dus een functieprofiel komt niet zomaar uit de lucht vallen’, vertelt de Trainee Program Manager. Tijdens selectiedagen worden de sollicitanten door een diverse en representatieve groep medewerkers beoordeeld, mensen uit verschillende culturen en met verschillende achtergronden. Op die manier zorgen we voor een mooie afspiegeling van de internationale samenleving binnen de organisatie.’

‘Je moet er bewust aan werken om een inclusief bedrijf te zijn’

‘Op de HR-afdeling mogen best wat meer mannen werken’, grapt Carla. ‘Maar we werven niet specifiek op geslacht, achtergrond of seksuele oriëntatie. Moet je dat wel willen? We nemen mensen aan op basis van hun kennen en kunnen én we kijken naar hun persoonlijkheid. Er moet een bepaalde klik zijn met een potentiële medewerker en het is belangrijk dat hij met zijn eigen inbreng de groep versterkt. Dat brengt vanzelf diversiteit met zich mee.’

PHILIPS draagt uit dat het een bedrijf is waarin iedereen meetelt, niet alleen naar buiten, vooral ook naar de eigen medewerkers. ‘Soms zie ik wel dat iemand ergens mee worstelt, maar dan ga ik het gesprek aan met diegene. Niets menselijks is ons vreemd. Als blijkt dat iemand omwille van zijn geaardheid wordt buitengesloten, dan gaan we daar het gesprek over aan. Je moet er bewust aan werken om een inclusief bedrijf te zijn, onder andere door dat expliciet aan te geven. Als die ruimte en intentie er zijn, dan volgt de rest hopelijk vanzelf.'

Tekst: Rik Alexander / Beeld: Jaap Strijker