Carlos groeide op in het kleine, Spaanse kuststadje El Puerto de Santa Maria, in Andalusië. 5 jaar geleden, tijdens een studie Business Management in Granada, belandde hij via het Erasmus uitwisselingsprogramma een jaar in Leuven. In dat jaar ontmoette hij de man waar hij nog steeds mee samen is.

‘Ik wist direct dat ik Amsterdam wilde wonen en werken’

Tijdens zijn jaar in België bezocht hij tevens een aantal keer Amsterdam. ‘Ik besloot direct dat ik daar op een gegeven moment wilde wonen. De stad is zeer open-minded. Niet dat mijn geboorteregio per se super close-minded, maar aan de andere kant loop ik niet rond op hoge hakken en met een handtas. Ik durf niet te zeggen hoe er daar op wat flamboyantere homo’s zou worden gereageerd. Een deel van de bevolking is heel open-minded over homoseksualiteit – dat is ook voor een groot deel aan toerisme te danken – maar er is ook een traditioneler deel van de samenleving. Gelukkig kunnen Spaanse LHBT’s in ieder geval rekenen op wettelijke bescherming.’

Vrij snel na de afronding van zijn studie pakte Carlos zijn biezen en begon hij als stagiair bij een Amerikaans logistiekbedrijf in Amsterdam. ‘Hier kon ik ook meer mijn homoseksualiteit gaan ontdekken. Ik kwam pas uit de kast toen ik al in de 20 was, ik was een laatbloeier. Inmiddels weten mijn ouders er ook wel vanaf, maar ze waren zeker niet de eersten die het te horen kregen.’ Na 2 jaar was Carlos klaar voor een nieuwe uitdaging en is hij een traineeship bij Philips aangegaan. ‘Dat is nu 1,5 jaar geleden. Ik woon inmiddels in Eindhoven en mijn vriend woont en werkt nog steeds in Brussel als psychiater, maar samen oriënteren we ons nu op een woning in Amsterdam.’

‘Mijn homoseksualiteit is voor collega’s zo relevant als wat ik tijdens de lunch heb gegeten’

Als trainee International Supply Chain Management doet Carlos ervaring op bij verschillende Philips-kantoren in verschillende landen en iedere 8 weken komt hij terug naar Amsterdam voor training. Zo leert hij de verschillende onderdelen van de keten door en door kennen. ‘Voordat ik bij Philips begon, had ik geen idee of mijn homoseksualiteit daar een issue zou zijn, maar het blijkt een compleet non-issue. Het doet er niet toe, het is voor mensen zo relevant als wat je gisteren tijdens de lunch hebt gegeten. Soms willen collega’s er wat meer over weten, maar vooral uit interesse. Het is geen onderwerp dat los besproken dient te worden en dat vind ik zelf het fijnst.’

De eerste keer dat Carlos zich realiseerde dat Philips ook expliciet een stem en platform geeft aan LHBT-werknemers, was toen hij op de tv-schermen in het hoofdkantoor beelden zag langskomen van de Philips-boot tijdens de Canal Parade. ‘Ik kwam er te laat achter dat er een boot was, alhoewel ik er zelfs dan waarschijnlijk niet op had gestaan. Ik vind het persoonlijk namelijk nóg leuker om de optocht vanaf de kant mee te maken, zo kun je ook de andere deelnemers bewonderen. Mijn manager staat waarschijnlijk wel op de boot. Hij is ook openlijk gay en heeft er vorig jaar zelfs voor gezorgd dat de regenboogvlag werd gehesen bij het hoofdkantoor op Coming Outdag.’

'Ik heb niet het idee dat bedrijven in Spanje zich net zo actief bezighouden met diversiteit als hier'

Een aantal weken terug organiseerde Philips een diversity en inclusion-evenement in de A’DAM Toren in Amsterdam Noord. ‘Daar ontdekte ik nog meer over de vele manieren waarop Philips zich inzet voor LHBT’s. Zo waren we ook sponsor van de World Pride in Madrid en sponsorden we Boston Pride. Philips is een Nederlands bedrijf en Nederlandse bedrijven zijn vaak koploper op het gebied van dit thema. In Spanje heb ik niet het idee dat bedrijven zich op zo’n schaal en zo actief inzetten voor een veilig klimaat voor LHBT’s op de werkvloer.’

Dat hij in handjes mag knijpen met zijn positie, daar is Carlos zich terdege van bewust. ‘Daarom heb ik besloten om me hard te maken voor LHBT’s die het minder getroffen hebben met hun werkgever, om een rolmodel te zijn voor anderen. Ik vind het belangrijk om meer betrokken te raken. Ik vind het erg belangrijk om naast mijn werk ook vrijwillig in te zetten voor een goede zaak. Voor mij ligt hier een uitgelezen kans om dit te doen en die grijp ik met beide handen aan.’

Tekst: Martijn Kamphorst / Beeld: Rutger Geleijnse