'Helaas worden er nog steeds heel veel mensen geconfronteerd met overheden die het niet zo hebben op homoseksuelen', vertelt initiatiefnemer Eric Steller van Van Gessel Advocaten. 'Daar willen we aandacht voor vragen met onze boot.' En hoe dat eruit gaat zien? 'Op onze boot staat de slogan "Niemand vogelvrij, iedereen zo vrij als een vogel". Dat thema voeren we in alles door. Zo staan er voorop de boot twee dansers met grote zwarte vleugels, en op de zijkant staan vogels in de kleuren van de vlaggen van de landen waar homoseksualiteit nog strafbaar is.'

'We willen deze vluchtelingen laten zien dat Amsterdam diversiteit wél omarmt'

Niemand vogelvrij
Over dat aantal landen bestaat nog wat discussie. 'Dat ligt aan twee dingen. Aan de ene kant is er onenigheid over welke landen als zodanig erkend worden. Daarnaast is het afhankelijk van hoe je omgaat met landen waarbij homoseksualiteit slechts in bepaalde delen van het land strafbaar gesteld is. Tellen die mee of niet? Wij gaan uit van de 76 landen die 76crimes.com noemt.'

'Op een vip-gedeelte staan dertien mensen die uit een aantal van die landen gevlucht zijn. We hebben hen benaderd via een maatjesproject van COC Nederland. Ze komen uit landen als Oeganda, Trinidad en Tobago, Jamaica, Afghanistan en Oezbekistan en dragen een regenboogshirt en witte vleugels. We hebben hen bewust een prominente plek gegeven, omdat iedereen ze goed moet kunnen zien. We willen hen zaterdag laten zien dat Amsterdam diversiteit wél omarmt.' 

'We hebben de boot opengesteld voor iedereen die onze boodschap steunt'

Hetero's op de boot
De advocaten zelf staan net als vorig jaar in toga op de boot. 'Het is een mix van LHBT's en sympathisanten', vertelt Eric. 'Dit jaar staan er meer LHBT's op de boot dan vorig jaar en ook de T is vertegenwoordigd.'

'Wat mij betreft gaat het erom dat mensen op deze boot de boodschap willen uitdragen. Ik vind het misschien wel stoerder dat een heterovriend van mij, met cliënten die het misschien niet oké vinden dat hun advocaat L, H, B of T is, op deze boot staat. Het boeit hem niet als mensen hem op de boot zien en denken dat hij homo is, omdat het niet uit zou moeten maken. Dat past perfect bij onze boodschap. Ik weet van veel mensen ook niet wat hun geaardheid is. Ik heb de boot opengesteld voor alle advocaten die de boodschap steunen.'

De Togaboot komt vroeg voorbij tijdens de Canal Parade. Ze zijn als vierde te zien.