Midden jaren tachtig was Belmont Avenue in Chicago the place to be. Op het aangrenzende strand was het een komen en gaan van mannen in speedo’s, lendendoeken of soms nog schaarsere kledij.

Het nachtleven speelde zich af in de Boystown bar scene, maar overdag waren homo’s vrijwel onzichtbaar. Maar niet op Belmont Rocks, waar een homoparadijs was ontstaan waarin iedereen zichzelf kon zijn.

Owen Keehnen verhaalt op The Chicago Reader over de opkomst van Belmont Rocks, de roerige tijden die de bezoekers meemaakten toen de aidscrisis zijn tol eiste en de gentrificatie in de jaren negentig, toen het strand werd overgenomen door gezinnetjes. In 2003 kwam er een einde aan de idyllische plek toen het strand werd vervangen door… beton.

Wat rest zijn foto’s en herinneringen, die zijn gevat in de fotoserie ‘Marginal Waters’, een faebookpagina met de naam ‘A Place For Us: LGBTQ Life at the Belmont Rocks' en het boek van Owen Keehnen. Die wil dat boek gaan maken op basis van de herinneringen die binnenkomen.

Hieronder de beelden van Belmont Rocks, die zijn gemaakt door Dough Ischar.

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters

Marginal Waters