Maandenlang werkte Bousema met zijn team aan de productie van een integere documentaireserie over dragevenement Superball. ‘We zijn er heel bevlogen ingestapt. Het zijn negen minidocumentaires geworden van ongeveer vijf, zes minuten. Ieder van die afleveringen focust op een van de negen draghouses die meededen aan Superball dit jaar. We hebben zowel voor als achter de schermen gefilmd, waar zo’n honderd drags opgestapeld in de kelders van Paradiso rondzwierven. Een prachtig gezicht natuurlijk. Op 11 oktober, Nationale Coming-Outdag, zenden we de finale van Superball The Series uit.’

Twee jaar terug ontstond bij Bousema de wens om een tv-serie aan de dragscene te wijden. ‘Deze wereld is zo inspirerend, kunstzinnig en bovenal hilarisch. Ik vind dat de Nederlandse dragscene extra aandacht verdient. Via een ander LHBT-gerelateerd project waar ik aan werkte, kwam ik in contact met Jennifer Hopelezz [een van de oprichters van Superball – red.]. Met haar wilde ik een soort Nederlandse versie van RuPaul’s Drag Race gaan maken. Het evenement Superball, dat dit jaar al voor de derde keer werd georganiseerd, is dat eigenlijk. Het is een soort Eurovisie Songfestival voor dragartiesten. Toen we nog midden in de gesprekken over een tv-format zaten, werden de eerste stappen voor het evenement al gezet. Halsoverkop heb ik toen besloten aan de slag te gaan, ook al hadden we nog geen zender gevonden die de serie wilde uitzenden.’

'We zijn de eerste Nederlandse tv-serie over de dragscene sinds De travestieshow'

De komende jaren wil Bousema het tv-format met zijn team verder gaan uitbouwen. ‘We zijn eigenlijk het eerste Nederlandse televisieprogramma over dragqueens sinds De travestieshow in de jaren negentig met Robbert ten Brink. Omdat we zo’n vliegende start hebben gemaakt, hebben we niet heel veel tijd kunnen steken in het benaderen van mainstream zenders. We hebben wel wat gesprekken gevoerd, maar je merkt dat de Nederlandse omroep er toch vrij onbekend mee is. Ze zijn er nog niet helemaal klaar voor. OUTtv heeft geholpen met het mede mogelijk maken van deze eerste serie. Hopelijk kunnen we de komende jaren uitbouwen met andere zenders.’

© Bete van Meeuwen

Volgens Bousema geeft de serie een heel volledig en eerlijk beeld van de Nederlandse dragscene. Zowel de lichte als zware verhalen komen aan bod. ‘Er zitten zeer emotionele beelden bij, maar ook heel grappige, of zelfs bizarre momenten. Toen we het Franse draghouse Mon Chéri volgden tijdens hun bezoek aan Nederland, werden ze op straat bedreigd en bijna aangereden door een paar belagers, terwijl de camera’s nog draaiden. Die beelden zie je in de tweede aflevering aanstaande maandag. Het was een enorm dreigende situatie. De politie doet nog steeds onderzoek naar dat incident.'

'De dragscene wordt niet door iedereen goed begrepen'

De dragscene is heel energiek en divers, maar wordt volgens Bousema nog niet door iedereen even goed begrepen. 'Toch is de documentaire zeker niet alleen kommer en kwel. Neem bijvoorbeeld de beelden van Sander en Sandor uit Leeuwarden. Die hebben we gefilmd in hun natuurlijke habitat in een heel stil achterwijkje in Leeuwarden, waar ze zich explosief zitten op te dirken tot hun alter ego’s Ellen van Ellende en Claudia de Prei tussen acht katten.

Deze zomer ging Sipke Jan ook zelf voor het eerst op een hak. Als drag alter ego Sally Salope presenteerde hij de Drag Olympics op het Homonument tijdens Amsterdam Pride. ‘Ik werd gevraagd om het evenement mede te presenteren. Toen zei ik: “Dat is goed, maar dan wel in full drag én met een openingsnummer.” Vervolgens heb ik een maand lang keihard geoefend om überhaupt op een hak te kunnen lopen, maar ook om mijn dansroutine te perfectioneren.'

'Twaalf uur op een hak, zonder te kunnen poepen of piesen, dat is geen kattenpis'

'Ik heb daar zo verschrikkelijk veel lol mee gehad. Het gaf me enorm veel inspiratie, maar ik kan je ook vertellen: it’s hard to be a woman. En dan had ik nog de hulp van de besten uit het vak. Twaalf uur op een hak rondlopen zonder te kunnen poepen of piesen – ik had wel zes leggings over elkaar aan – dat is geen kattenpis. Toen alle make-up er weer af ging, vloeiden er toch wel een paar tranen. Het was zo’n coole, maar ook intense ervaring. Het voelt op dat moment echt alsof je afscheid neemt van een karakter. En dan kun je nagaan dat ik het maar één keer deed. De meeste drags treden een paar keer per week op, geven er een godsvermogen aan uit en verdienen er geen cent aan; puur om het nachtleven kleur te geven. Die meiden verdienen echt een hoop respect.’

Vanaf vanavond is Superball The Series iedere werkdag om 20:00 uur te volgen op OUTtv. De finale van Superball wordt uitgezonden op Coming-Outdag (11 oktober).

Tekst: Martijn Kamphorst / Fotografie: Bete van Meeuwen