De voorzitter van de Britse Football Association, Greg Clarke, had eerder dit jaar gezegd dat homoseksuele voetballers bij hem terechtkonden om anoniem te praten over het taboe rond homoseksualiteit in het betaalde voetbal.

Inmiddels zijn we enkele maanden verder. In een interview met Telegraph Sport zegt Clarke dat niemand zich heeft gemeld. Niet dat hij daar een oordeel over heeft, maar hij zegt wel: ‘Als die voetballers zich er niet prettig bij voelen om erover te praten, is er iets mis met het voetbal.’ Dat voetballers op topniveau niet openlijk gay zijn komt volgens Clarke niet omdat ze bang zijn voor spreekkoren en dergelijke. ‘Daar wil ik niet over speculeren, maar het is duidelijk dat ze zich hiervoor niet voldoende op hun gemak voelen.’

Onzichtbaar
Clarke sprak met verschillende voetbalbonden, maar niemand zei een voetballer te kennen die gay is. ‘We willen voetbal zo ontzettend graag meer lhbt-inclusief maken. Maar we hebben het vertrouwen van homoseksuele voetbalprofs nog niet gewonnen, met alles wat ik heb geprobeerd. Ik heb atleten, zwemmers en schoonspringers gesproken over dit onderwerp en ik vroeg: waarom willen die homoseksuele voetballers niet met me praten? Ook zij zeiden allemaal: ‘Dat weet ik niet, want ik ken geen voetballers die gay zijn. Ze zijn compleet onzichtbaar.’

Risico
De voorzitter besluit dat voetballers zich niet verplicht hoeven te voelen om hun seksuele voorkeur kenbaar te maken. ‘Als je geen potentieel risico wilt lopen en dit werkt voor jou, en je bent gelukkig, dan respecteer ik dat. Maar mijn angst is dat er voetballers zijn die het wel willen, maar het gevoel hebben dat het niet kan. Maar als ze er voor uitkomen, moeten ze zich op hun gemak, geaccepteerd en gesteund voelen.’

Foto: Arsenalpics