'Op school had ik er last van dat mensen achter mijn rug om dingen riepen. "Simon van Ieperen is gay" werd er zelfs op de muur van de jongenskleedkamer geschreven', vertelt Simon aan Gay.nl. 'Ik kan het persoonlijk allemaal wel hebben, maar ik merkte dat anderen op school rondliepen met hetzelfde probleem. Mijn vrienden durfden daardoor niet meer uit de kast te komen en daarom vond ik het tijd dit probleem aan te pakken.' 

'Er waren maar twee negatieve reacties, maar die sloegen nergens op'

Simon ging naar zijn mentor en vroeg of hij een presentatie mocht geven over homoacceptatie. 'Ze vond het heel erg dapper en was meteen enthousiast. De coördinator van mijn school keek me vervolgens aan alsof ze een spook zag; er was nog nooit iemand op deze manier voor zichzelf opgekomen op school. Ze vond het heel bijzonder.' 

Simons presentatie
'Met mijn presentatie wilde ik niet de mensen aanvallen die mij gepest hebben: mijn doel was om mensen zelf een mening te laten vormen over homoseksualiteit.' In zijn presentatie vraagt hij hoeveel mensen er weleens met het woord "homo" schelden en laat hij foto's van jonge mensen zien die uit het leven zijn gestapt omdat ze worstelden met hun geaardheid. 'Ik wil mijn school bewust maken van de huidige status van de acceptatie van homoseksualiteit. Dat is belangrijk. Wij zijn ook maar gewone mensen.' Inmiddels heeft de scholier zijn presentatie al voor drie klassen en meer dan driehonderd leerlingen gegeven.  

Simon vertelt dat hij bijna alleen maar positieve reacties op zijn verhaal krijgt. 'Er waren twee negatieve reacties, maar die sloegen nergens op. Je mag je mening hebben over homo's en ook over mijn presentatie, maar onderbouw die mening dan.'

Simons presentatie kun je hieronder bekijken. 

Coverbeeld: André van der Linden