Mark Feehily hield zijn homoseksaliteit jarenlang geheim, niet alleen voor zijn (voornamelijk vrouwelijke) fans, maar ook voor de andere jongens in de band en zijn familie. In een interview met PinkNews zegt hij dat hij het ook voor zichzelf verstopte. ‘Ik vond het doodeng en ik helemaal paranoïde dat de pers erachter zou komen. Dus deed ik helemaal niets met mijn homoseksualiteit. Ik kroop in de kast, deed de deur op slot en slikte de sleutel door.’

Uiteindelijk ging hij in therapie. ‘Het was alsof ze een naald in me stak, waarna ik helemaal leegliep. Op een dag zei ze: nu is het tijd om het aan je ouders te vertellen. Best vreemd dat je zo’n beslissing uit handen geeft aan iemand die raad geeft.’

Justin Timberlake
Alles veranderde toen Mark het in 2004 ook aan zijn manager en zijn boybandgenoten vertelde. Tijdens een avondje uit met Kian en Shane, twee jongens uit de band, vroegen ze wat er toch altijd met hem aan de hand was. ‘Ik dacht: mijn vrienden en familie weten het ook, dus ga ik het niet langer voor me houden. Binnen vijf minuten wilden ze weten op wie ik viel, en of ik Justin Timberlake leuk vond. Het antwoord daarop was ja.’

Na veertien jaar ging Westlife in 2012 uit elkaar. Mark treedt nu solo op en bereidt nu een Christmas Tour voor met Mariah Carey. Het complete interview met Mark lees je hier.