Het idee is als volgt: een team van vijftien dragqueens trekt langs basisscholen en bibliotheken in Londen, Manchester en Bristol om voorleessessies te verzorgen voor kinderen tussen de 3 en 11 jaar oud. Inmiddels hebben ze er al zo’n tweeduizend kinderen mee bereikt.

‘We focussen ons op sprookjes met LHBT+ personages en kinderboeken waarin transgenderthema’s aan bod komen.’ Af en toe is er ook ruimte voor een bekende klassieker, zoals Rupsje Nooitgenoeg.

'Onze verhalen verdienen het ook om verteld te worden'

‘Lezen is een van de meest fundamentele vaardigheden die we onze kinderen kunnen bijbrengen’, vertelt Canham in een interview met PinkNews. ‘Gezien het aantal bibliotheken door het land dat haar deuren sluit, geloof ik dat het nu meer dan ooit tijd is om de leesvaardigheid van onze jongeren te stimuleren.’

De dragqueens lezen hun verhalen voor in vol ornaat. Daar heeft Canham een goede reden voor. ‘Toen ik opgroeide als homoman, heb ik gedurende mijn hele schooltijd nooit ook maar één boek, auteur of les meegemaakt waarin homoseksualiteit werd erkend.’

Voor transgender personen geldt volgens Canham hetzelfde en dat vindt hij schadelijk. 'We mogen dan een klein percentage van de samenleving vormen, we zijn er wel. We hebben een stem en onze verhalen verdienen het ook om verteld te worden.’

LEES OOK: Welke LHBTI-kinderboeken mogen niet ontbreken tijdens de kinderboekenweek

Bron: PinkNews / Beeld: Facebookpagina Drag Queen Story Time UK