Ian kwam in 1988 publiekelijk uit de kast tijdens een radioprogramma van de BBC. Er was een discussie over Sectie 28, een amendement dat lokale overheden verbood om ‘homoseksualiteit opzettelijk te bevorderen' aan de gang. Hij vertelde zelf toen gay te zijn. 

Op Twitter schrijft de acteur dertig jaar later: “Ik heb nooit iemand ontmoet die spijt heeft van zijn coming-out, inclusief ik zelf. Het leven begint logisch te worden, als je open en eerlijk bent. Vandaag is het dertig jaar geleden dat ik uit de kast kwam, dat vier ik!”