In zijn verhaal vertelt Robert Páez dat hij altijd heeft geweten dat hij 'anders' was. 'Al sinds mijn zevende ben ik bezig met sport. In Venezuela ben ik opgegroeid en vanaf jonge leeftijd had ik het gevoel dat ik anders was, zonder precies te weten wat dat betekende.'

Dilemma
Later kreeg Robert door dat hij gay was. 'Zo ben ik geboren. En toen ik ouder werd en doorkreeg wat dit was, werd het net als bij veel anderen een groot dilemma. Ik vond het nogal zorgwekkend dat ik dezelfde dingen leuk begon te vinden die in de Venezolaanse cultuur aan vrouwen en gays worden toegeschreven, namelijk dansen en mode.'

Hij vertelt dat hij het liefst in een hoekje wegkroop, omdat hij schaamde voor wie hij was. 'Op mijn vijftiende voetbalden andere kinderen met elkaar en aten ze ijsjes met meisjes. Ik zat alleen maar in mijn hoofd met eindeloze vragen en gedachten. Langzamerhand kwam ik erachter dat ik de enige was die hier antwoorden op had.'

Familie
Maar toen hij die antwoorden eenmaal had gevonden, maakte Robert zich zorgen over hoe zijn familie op hem zou reageren. 'Wat zouden mijn broers zeggen? En hoe zouden mijn vrienden reageren? Of andere mensen?'

Toen hij achttien jaar werd, vertelde Robert het aan zijn moeder. 'Een dag nadat ik voor het eerst had meegedaan aan de Olympische Spelen, vertelde ik mijn moeder dat ik verliefd was. Zij vroeg me: ‘Op een jongen of op een meisje?’ Moeders voelen dat aan. Mijn moeder wist het in ieder geval al. Ze accepteerde me zoals ik ben, al moest ze een beetje huilen. Maar uiteindelijk nam ze het heel goed op.'

Iedereen is gelijk
Robert hoopt dat hij er met zijn coming-out voor zorgt dat homoseksualiteit meer geaccepteerd wordt in zijn land en in de sport. 'Ik hoop dat homoseksualiteit net zo’n gewoon woord wordt als heteroseksualiteit. We moeten erover lezen, schrijven en het op een volwassen manier accepteren. We moeten laten zien dat iedereen gelijk is.'

Hij besluit: 'Homoseksualiteit is geen ziekte. Jezelf accepteren en respecteren zijn de eerste grote stappen. Het leven is te mooi om je ervoor te blijven verstoppen.'

Bron: Out Sports