Het Australian Strategic Policy Institute (ASPI) deed onderzoek naar TikTok en de mate waarin content wordt gecensureerd. Nu blijkt dat de makers van de app hashtags censureren om aan de wetgeving van bepaalde landen te kunnen voldoen.

Hashtags geweerd
Zo worden hashtags die te maken met lhbtq-gerelateerde thema’s in zeker acht talen worden geweerd. 'GayArab' is daar een van, net als het woord transgender in het Arabisch. Of ‘Ik ben gay’ en ‘Ik ben lesbisch’ in het Russisch. In Estland is het hele woord voor gay in de ban gedaan.

Ook krijgt sommige content die wordt gedeeld op TikTok een zogeheten ‘schaduw-ban’, wat wil zeggen dat deze content op veel kleinere schaal gedeeld wordt.

Pornografische content
Een woordvoerder van TikTok laat weten dat het gaat om de benadering van de lokale markten en de wetgeving en regels die gelden in bepaalde landen. Ook zijn er termen in de ban gedaan omdat die voornamelijk verwezen naar pornografische content.

TikTok heeft niet bepaald een goede reputatie als het gaat om lhbtq-representatie. In december 2019 lieten transgender TikTok-gebruikers weten dat hun berichten waren verwijderd. Maar er is ook op andere vlakken sprake van censuur. Ook de Black Lives Matter-beweging klaagt over content die is geblokkeerd.

Statement
In juni bracht TikTok nog een statement uit waarin stond dat ze het belangrijk vonden dat stemmen en verhalen van lhbtq-gebruikers worden gehoord.

Het complete onderzoeksrapport van ASPI is hier te vinden.