Happy Couple

“Tegen de tijd dat we mentaal toe zijn aan kinderen, zijn we waarschijnlijk te oud”

“Ons geheim? Goede seks, en af en toe een beetje ruzie”

25 april 2022, Martijn Kamphorst, 4 minuten

De introverte Thomas (36) en extraverte Xander (28) liepen elkaar tegen het lijf in een gaykroeg tijdens een sneeuwstorm. Elf winters later vormen ze nog steeds een gelukkig koppel. “Ons geheim? Goede seks, en af en toe een beetje ruzie.”

Xander: “We leerden elkaar kennen in Lapart, een Amersfoortse gaykroeg. Lekker oldskool.”
Thomas: “Toen ik Xander zag staan, dacht ik: dat wordt mijn vriendje. Volgens mij ben ik op jou afgestapt.”
X: “Nou, zeg maar liever gestrompeld. Je was die avond dronken, en niet zo’n beetje ook. Je pakte me gelijk op m’n bek. Wat een boefje, dacht ik. Daarna hebben we uren staan praten, buiten in de kou. De sneeuw kwam tot onze knieën. Dat is nu elf jaar geleden.”
T: “Vervolgens hebben we maandenlang contact gehouden via Facebook en sms’jes. WhatsApp bestond nog niet.”
X: “Pas in de lente het jaar erop hebben we elkaar opnieuw gezien. Ik weet nog dat we twijfelden of het oké was een relatie te beginnen. We schelen zeven jaar: ik was destijds pas 17, Thomas was 25.”
T: “Een week later zat ik bij je moeder aan tafel een bord macaroni leeg te lepelen.”

Validatie

X: “Dat we al bijna elf jaar samen zijn is voor mijn gevoel best uniek. Door op te groeien in een wereld waarin je niet altijd gewenst bent, ontwikkelen veel homo’s een minderwaardigheidscomplex. Pscyholoog Alan Downs schreef daar ooit het boek Fluwelen woede over. Velen gaan op latere leeftijd op zoek naar validatie, naar aandacht.”
T: “Van veel verschillende mannen.”
X: “Ik had nooit verwacht dat we zo lang bij elkaar zouden zijn. We wonen inmiddels zeven jaar samen en zijn echt met elkaar vergroeid.”
T: “Toch zijn we in veel opzichten elkaars tegenpolen.”
X: “Ik ben bijvoorbeeld veel extraverter dan Thomas.”
T: “Xander is echt de spring-in-’t-veld van ons twee, hij brengt altijd leven in de brouwerij.”
X: “Het kan me soms irriteren dat Thomas zo introvert is, al is het denk ik tegelijk de reden dat we na al die jaren nog steeds gelukkig zijn. Na tien jaar heb ik soms nog geen idee wat er in jouw hoofd omgaat. Dat is frustrerend, maar houdt het ook interessant.”

Slaapverhalen

X: “Overdag ben ik de spraakwaterval van ons twee, maar ’s nachts, als hij slaapt, is Thomas niet stil te krijgen.”
T: “Een tijdje hield Xander al mijn uitspraken bij in zijn telefoon.”
X: “Hier, moet je luisteren.” Xander pakt zijn telefoon erbij en scrollt door zijn notities. “4 april 2020. Thomas ligt te slapen. Ik: ‘Je snurkt.’ Hij: ‘Neem me dan mee.’ Ik: ‘Waarheen?’ Hij: ‘Naar bed.’ Ik: ‘We zijn al in bed.’ Hij: ‘Ik bedoel samen naar bed.’ Ik: ‘Hoeveel meer samen in bed wil je liggen?’ Thomas haalt zijn schouders op. Ik: ‘Lastige vraag hè?’ Hij: ‘Er is maar één knop.’ Ik: ‘Waarvan dan?’ Hij: ‘Om naar bed te gaan.’”
T: “Wow, die kende ik nog niet.”
X: “Of deze. Thomas: ‘Sst, rustig.’ Ik: ‘Ik ben rustig.’ Hij: ‘Nu liggen alle beestjes opzij.’ Ik: ‘Welke beestjes?’ Hij: ‘De snurkbeestjes.’”

Zander en Thomas
Xander en Thomas (foto privé).

Kattenkind

T: “We hebben het weleens over kinderen gehad, maar vooral doordat anderen ons ernaar vragen. Het past binnen het standaard plaatje dat mensen hebben van een stabiele relatie.”
X: “Terwijl, stabiel, dat ben ik niet. Ik ben echt niet–”
T: “In staat om een kind op te voeden.”
X: “In ieder geval niet nu, nee. Het ligt ook gecompliceerder voor homostellen. Ik zeg nooit nooit, maar tegen de tijd dat we er mentaal aan toe zijn, zijn we waarschijnlijk te oud.”
T: “We hebben wel zeven jaar een kat gehad, Jopie.”
X: “Die is afgelopen zomer overleden. Ik ben er nog steeds kapot van.”
T: “Jopie was de reden dat we samen zijn gaan wonen. We moesten op zoek naar een plek waar hij genoeg ruimte zou hebben: mijn oude woning was te klein, Xander woonde nog bij zijn ouders.”
X: “Thomas wil eigenlijk een nieuwe poes. Ik ben er nog niet klaar voor. Het voelt als verraad.”

De grote vraag

T: “Met het huwelijksinstituut hebben we beiden niet zoveel.”
X: “Ik was ooit in paniek omdat ik dacht dat Thomas een aanzoek ging doen. Hij had een ballonvaart voor ons geregeld. Een vriendin zei: ‘Volgens mij is het zover, hoor.’ Ik moest er niet aan denken. Ik vind het zo burgerlijk en dat zijn wij niet. Althans, dat wil ik niet zijn. Maar we woonden wel jaren samen met een kat. Supertruttig eigenlijk. Als Thomas het heel graag had gewild, was ik misschien wel over te halen geweest.”
T: “Maar van mij hoef het ook niet zo nodig.”

Een beetje ruzie

X: “Het geheim van een goede relatie? Goede seks, toch?”
T: “En veel lachen.”
X: “En af en toe goed ruzie maken.”
T: “Hoe slecht ik daar ook in ben.”
X: “Het staat garant voor lekkere goedmaakseks. Weet je wat het is, het kan niet altijd leuk zijn. Koppels die zeggen dat ze nooit ruziemaken, die liegen. Als ik echt pissig ben, kan ik met gemak 48 uur boos blijven. Ik wil dan dat Thomas het echt voelt. Hij is overigens niet de persoon die me op zo’n moment vraagt: ‘Gaat het, schat? Is er iets?’ Ik ben meestal degene die de eerste zet doet in het bijleggen van een ruzie.”
T: “Meestal ontstaan ruzies door onze verschillende karakters. Xander kan zo’n chaoot zijn.”
X: “Maar gelukkig biedt Thomas mij overzicht en rust, die kan ik niet uit mezelf halen. Hij houdt me met beide voeten op de grond.”

Tekst: Jasper Koekoek, Martijn Kamphorst
Beeld: Jasper Koekoek

Magazine 114
Deze keer: 4 verschillende covers, met de winnaars van de Winq Diversity Awards
Artikelen in dezelfde serie - Happy Couple

“We zijn gek op elkaar, maar soms schelden we als Tiny en Lau”

“Met de komst van de kinderen kwam onze relatie onder spanning te staan”

“Nick bracht mijn geloof aan het wankelen, zo wist ik dat hij de ware was”

“Onze eerste date was ook in de bioscoop!”

“Als gay koppel zijn wij in de ballonvaart een unicum”

Happy Couple: “Ik vond het flauwekul dat hij celibatair door het leven wilde gaan”

Doede en Danys: “Het was echt liefde op het eerste gezicht”

Happy Couple: “Voor Bradley had ik 4,5 jaar een relatie met een meisje”

“De adoptieprocedure heeft negen jaar geduurd”

“Tijdens de lockdown zaten we iedere dag op elkaars lip”

“Mensen denken vaak dat het bij polyamorie om seks draait”

“Soms zit er een schaduwkant aan het allerfijnste van iemand”

“Ik erger me aan heel veel mensen, maar nooit aan jou”

“Jelle is de grootste knuffelbeer die er is. Dat vind ik heerlijk”

“Ik stond ineens te zoenen met de jongen waar een vriend eigenlijk mee had afgesproken”

“We willen onze kinderen meegeven dat er meer is dan monogamie”

“Volgens mij stonden we binnen no-time met elkaar te zoenen”

“Bij de eerste date was er totaal geen chemie, tot we zoenden”

Video: Daan woont in Amsterdam, Thijs in Parijs

“Bij eerdere relaties dacht ik altijd dat er iets beters voorbij zou kunnen komen. Daan is iets beters”

Riccardo en Todd hebben een relatie met António, maar niet met elkaar

“Mijn vrienden vonden Dirk binnen no-time geweldig”

“Na acht maanden heb ik Lars in Colombia ten huwelijk gevraagd”

“Als je niet op zoek bent naar de liefde, gebeuren de mooiste dingen”

“We hebben afgesproken nooit met ruzie te gaan slapen”

“Ik ken veel stellen die iedere avond samen op de bank hangen. Dat is niets voor ons”

Gerro en Nard: "Mijn moeder schrok wel even van zijn leeftijd"

“Je voelt geen spanning tussen Amy en Victoria, zoals je die wel bij Maarten en mij voelt”

“Door mijn burn-out zijn we dichter bij elkaar gekomen”

“Ik heb nooit het gevoel dat Jurandy iets voor mij achterhoudt”

“Michiel heeft vroeg in onze relatie laten zien dat hij 100% voor mij gaat”

“Ik wist niet wat me overkwam toen ik Sander ontmoette”

“Wat zullen mensen wel niet zeggen?”

“Na onze eerste date hadden we al verkering”

"Hij kwam een nachtje logeren en is nooit meer weggegaan"

“Volgens Jesse Klaver waren we een goede match”

Delen op

Winq in je inbox

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en ontvang wekelijks een overzicht van de beste artikelen.

Magazine 114

Deze keer: 4 verschillende covers, met de winnaars van de Winq Diversity Awards

Neem een abonnement

Geef cadeau