Interview

Duncan Laurence: “Ik heb grote bewondering voor iedereen die zichzelf durft te zijn”

Lees alles over ‘Electric Life’ en bekijk de video

04 augustus 2022, Jaap Bartelds, 8 minuten

Duncan Laurence is back! Vandaag is zijn nieuwe single ‘Electric Life’ verschenen. Vanuit zijn nieuwe woonplaats Stockholm vertelt hij aan Winq waarover die single gaat en wat die voor hem betekent. Ook blikt hij vooruit op zijn nieuwe album, dat in het komende voorjaar verschijnt.

Je woont nu in Stockholm, vertel, hoe ben je daar zo terechtgekomen?

“Ik ben altijd op zoek naar inspiratie. Tweeëneenhalf jaar gelden werd ik verliefd op Jordan Garfield. We kregen een relatie en inmiddels zijn we verloofd. We hebben een poos in Los Angeles gewoond, daarna in Amsterdam en Laren. We voelden ons allebei aangetrokken tot Zweden en dan met name Stockholm, een stad die bekendstaat vanwege de muziekscene. We kenden de stad al goed en nu voelen we ons superthuis in deze nieuwe omgeving.”

Ze zeggen weleens dat het Zweedse drinkwater muziek bevat, als je ziet hoeveel poptalent er vandaan komt. Van ABBA tot Robyn tot commerciële producers als Max Martin… Merk je iets van dat sterke muziekklimaat aldaar?

“Dat klimaat is heel sterk gefocust op de internationale muziekmarkt, met veel meer internationaal doorgebroken popartiesten. In Nederland zijn het vooral DJ’s in de EDM-scene die internationaal gaan, hier neigt het meer naar de popkant. Ik ben daar automatisch door aangetrokken, omdat ik als artiest een doel heb om een internationaal publiek te bereiken. In Stockholm zijn veel publishers en producers die internationaal georiënteerd te werk gaan.”

Wie zijn jouw muzikale voorbeelden?

“Veel van hen zijn helaas niet meer bij ons. Het zijn mensen die de grote verhalen vertellen binnen de muziekindustrie: Amy Winehouse, Kurt Cobain en zanger Chester Bennington van Linkin Park… Ik heb altijd tegen ze opgekeken omdat ze met hart en ziel deden wat ze deden. Zeker als je kijkt naar Amy Winehouse. Van degenen die er nu nog zijn, noem ik queer artiesten als Troye Sivan en Sam Smith. Ze staan echt voor wie ze zijn en dragen hun artistry uit op hun eigen manier. Ze delen hun twijfels en gevoelens, maar hebben een sterk verhaal. Ik heb grote bewondering voor iedereen die zichzelf durft te zijn.”

“Ik bewonder Madonna, Prince, David Bowie en Miley Cyrus omdat ze altijd op zoek gingen naar iets nieuws”

Hou je die helden ook in gedachten bij het schrijven van nieuwe muziek?

“Bij het schrijven van muziek voor het nieuwe album ben ik een wereld ingedoken vol muziek waarmee ik ben opgegroeid. Vroeger luisterden we naar muziek van Elton John, Joni Mitchell, Rolling Stones en hier en daar ABBA. Bij het schrijven hebben we die jarenzeventigwereld als het ware opgezogen en al die artiesten grijsgedraaid.”

‘Electric Life’ begint met een piano-intro en gaat dan over in een epische track met een organische sound en fraaie harmonische vocalen. Hoe ben je op het idee gekomen?

“Door die jaren zeventig in te duiken, hebben we een nieuwe wereld willen creëren. Ik bewonder Madonna, Prince, David Bowie en Miley Cyrus omdat ze altijd op zoek gingen naar iets nieuws, om hun artisticiteit naar een next level te trekken. De seventies resoneren met nu, als ik denk aan covid en Black Lives Matter moet ik denken aan de jaren zeventig. ‘Electric Life’ heb ik in L.A. geschreven, samen met mijn verloofde Jordan, Leroy Clampitt en Paul Phamous. We wilden iets persoonlijks maken dat tegelijkertijd een universeel gevoel oproept. Een lied waarbij je je hart kunt uitstorten, maar toch hoop geeft.”

“Mensen die ik heb verloren in mijn leven wil ik me op een positieve manier blijven herinneren”

Waarover gaat ‘Electric Life’ precies?

“‘Electric Life’ staat voor het passievolle leven van iemand die er niet meer is. Die persoon heeft veel achtergelaten en die elektriciteit knalt door in je eigen leven. Je verliest niet alleen die persoon, maar ook de wereld om iemand heen. Mensen die ik heb verloren in mijn leven wil ik me op een positieve manier blijven herinneren. Vaak gaat een verlies gepaard met verdriet of negatieve gevoelens. Maar ik wil juist benadrukken wat iemand heeft gedaan in het leven. Op visite in de hemel, op een positieve manier.”

Is dit een beetje de kant die je opgaat met je nieuwe album? Wat kun je daar nu al over vertellen?

“Ik heb ‘Arcade’ heel lang wereldwijd gepromoot en dat doe ik nog steeds met veel plezier. Maar nu wil ik die ‘Arcade’-sound naar een next level tillen. ‘Electric Life’ is een visitekaartje van de nieuwe wereld van Duncan Laurence. Het album is geïnspireerd door de jaren zeventig en de artiesten die ik hier eerder heb genoemd. Het album wordt groots en emotioneel, groter dan mensen van mij verwachten. Ik heb ontzettend veel zin om iedereen te laten zien waarmee ik bezig ben geweest en iedereen mee te nemen naar die nieuwe wereld.”

Duncan Laurence treedt op 25 oktober op in de Melkweg.

Luister naar ‘Electric Life op Spotify en andere streamingplatforms of bekijk hier de video.

Magazine 115
Onze extra dikke Pride-special!
Delen op

Winq in je inbox

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en ontvang wekelijks een overzicht van de beste artikelen.

Magazine 115

Onze extra dikke Pride-special!

Neem een abonnement

Geef cadeau