“Onze eerste zoen was in de Efteling”

Happy Couple: Lars en Bryan zijn dol op pretparken

15 september 2022, Martijn Kamphorst, 4 minuten

Lars Janssen (28) en Bryan Geraards (28) maakten van hun gedeelde passie een droombaan. Samen reizen ze de wereld over om verslag uit te brengen van de mooiste pretparken en attracties. “We lopen nooit hand in hand, behalve in Disneyland.”

Bryan: “We leerden elkaar zeven jaar geleden kennen via een pretparkforum dat inmiddels niet meer bestaat.”
Lars: “Een andere jonge gebruiker stelde voor een keer met een groepje in het echt af te spreken, bij Walibi Belgium. Daar ontmoette ik Bryan.”
B: “We bleken beiden een jaarkaart te hebben voor Disneyland Parijs. Kort daarop zijn we een keer samen gegaan, als vrienden.”
L: “Het was een geweldig weekend. We bleken precies hetzelfde in elkaar te zitten: we dansten mee met de parade en wilden met alle Disney-figuren op de foto. In de auto terug naar huis keek ik naar Bryan en dacht: ik vind jou denk ik meer dan alleen aardig.”
B: “Vlak daarna zijn we samen naar de Efteling geweest. Daar hebben we voor het eerst gezoend, bij het zandkasteel van Klaas Vaak.”

Pretparkfanaten

L: “Doordat we beiden al jaren grote pretparkfans zijn, stonden onze telefoons vol met filmpjes van attracties. Twee jaar terug besloot ik een paar daarvan te delen via Instagram en TikTok. Zo ontstond ons account Themepark Explorers. Inmiddels hebben we meer dan 1,5 miljoen volgers op TikTok en bijna een half miljoen op Instagram.”
B: “We delen korte filmpjes waarin we attracties uitproberen. We komen op de meest waanzinnige plekken ter wereld.”
L: “Onlangs zijn we samen naar Abu Dhabi afgereisd. Daar hebben we in Ferrari World de snelste achtbaan ter wereld bezocht, de Formula Rossa.”
B: “Echt een bucketlistitem voor pretparkfans. In 4.9 seconden gingen we van 0 naar 240 kilometer per uur. Op de video zie je Lars’ wangen opblazen als een ballon.”
L: “We werken veel samen met pretparken en komen daardoor ook op plekken die je als reguliere bezoeker nooit zult zien. Zo mochten we backstage spieken bij Disney. Ik kan je vertellen: dan valt de magie compleet weg. Zo zagen we een acteur die in het park had rondgelopen in een schitterend Elsa-kostuum. Achter de schermen hing ze achterover met een blik Red Bull. Wel echt fantastisch om te zien. Die Disney-figuren zijn net mensen.”
B: “Ons favoriete park is Disneyland Anaheim in Los Angeles, daar heeft Walt zelf nog rondgelopen. Het heeft iets kneuterigs – een beetje alsof je de Efteling midden in Amsterdam zou plaatsen – maar perfectie is ook maar saai.”
L: “Onze favoriete attractie is Der Schwur des Kärnan, in het Duitse Hansa-Park. Die achtbaan is bizar.”
B: “Je wordt rechtop omhoog getakeld en net wanneer je over het hoogste punt bent, stopt ineens de kettinglift en donder je achteruit terug naar beneden. Ik dacht dat we doodgingen.”
L: “Het grappige is: als kind was ik bang voor alles. Er zijn kermisattracties voor mij stilgezet omdat ik zo hard moest gillen. Daar merk je nu niets meer van.”

Lars en Bryan in Disneyland.
Lars en Bryan in Disneyland.

Geen sleur

B: “We wonen nu drieënhalf jaar samen. Van een sleur hebben we geen last.”
L: “Door onze gedeelde pretparkpassie hebben we altijd iets om over te praten. Daarbij werkt Bryan als steward; dus we zien elkaar regelmatig een paar dagen of een week niet.”
B: “Dat geeft ons ruimte om elkaar te missen. We bellen ook niet wanneer ik weg ben. We appen wel een beetje, maar ik vind het leuker face to face te bespreken wat we hebben meegemaakt als ik weer thuis ben.”
L: “Al nemen we meestal eerst de laatste pretparknieuwtjes door.”
B: “Als ik Lars weer zie na een reis, voel ik nog elke keer een vonk.”
L: “De coronalockdowns waren voor ons best uitdagend. We waren het totaal niet gewend elke dag samen op de bank te zitten.”

Aantrekkelijk

B: “Lars is heel gepassioneerd. Daar word ik gelukkig van. Hij weet wat hij wil en is niet onzeker, dat vind ik superaantrekkelijk.”
L: “Naast het feit dat ik Bryan héél knap vind, hou ik van zijn positiviteit en zijn eigenheid. Hij is wie hij is en heeft schijt aan de rest. Hij neemt het leven niet te serieus, voelt zich nooit te oud om enthousiast te zwaaien naar iemand in een Mickey Mouse-pak als hij daar zin in heeft.”
B: “Een minpuntje aan Lars? Hij kan nogal doordrammen en is erg ongeduldig. In de rij voor de achtbaan staat hij altijd te miepen over de wachttijd, de temperatuur of zijn mondkapje.”
L: “Ik heb een baard, die dingen jeuken als de neten! Een minpuntje aan Bryan? Hij denkt soms wel heel groot, al heeft dat ook iets moois. We zijn pas net aan het professionaliseren met ons bedrijf, maar hij heeft het al over een kantoorpand, medewerkers en stagiaires.”
B: “We houden elkaar goed in balans.”
L: “Ik had al vroeg door dat ik in Bryan echt mijn maatje heb gevonden.”

Hand in hand

L: “We lopen eigenlijk nooit hand in hand, behalve in Disneyland. Daar voelen we ons veiliger. In een pretpark ben ik echt op mijn gelukkigst. Ik voel daar meer behoefte om affectie te tonen.
B: “Op onze social media-accounts plaatsen we overigens bewust foto’s waarop we elkaar een kus geven of hand in hand lopen.”
L: “Dat kost ons wel volgers. De laatste keer verloren we er duizend toen we zo’n foto plaatsten.”
B: “Het laat zien dat het nodig is. Je moet met een groot gevolg als het onze best een dikke huid hebben. Er komen regelmatig nare reacties. Dat gezegd hebbende: voor elk haatbericht zijn er vijftien prachtige. Laatst nog van iemand die liet weten uit de kast te zijn gekomen bij zijn ouders door onze positieve content.”
L: “Ik vind het belangrijk dat we ons bereik gebruiken om onze liefde als koppel te tonen en om mensen bewust te maken van de discriminatie waar onze gemeenschap wereldwijd nog mee te maken krijgt. Zo lieten we in onze posts over Abu Dhabi ook weten dat daar nog de doodstraf staat op homoseksuele handelingen. Zo hopen we op maatschappelijk vlak toch een steentje bij te dragen.”

Volg Lars en Bryan ook via Instagram en TikTok (@themepark_explorers)

Beeld: Jasper Koekoek / tekst: Martijn Kamphorst, Jasper Koekoek | Beeld: Jasper Koekoek (hoofdbeeld) privébezit (polaroids)

Magazine 116
De nieuwste editie van Winq is uit!
Artikelen in dezelfde serie - Happy Couple

Happy couple Robin & Silvain: “Een hetero in een gaybar? Daar wilde ik meer over weten!”

“Tegen de tijd dat we mentaal toe zijn aan kinderen, zijn we waarschijnlijk te oud”

“We zijn gek op elkaar, maar soms schelden we als Tiny en Lau”

“Met de komst van de kinderen kwam onze relatie onder spanning te staan”

“Nick bracht mijn geloof aan het wankelen, zo wist ik dat hij de ware was”

“Onze eerste date was ook in de bioscoop!”

“Als gay koppel zijn wij in de ballonvaart een unicum”

Happy Couple: “Ik vond het flauwekul dat hij celibatair door het leven wilde gaan”

Doede en Danys: “Het was echt liefde op het eerste gezicht”

Happy Couple: “Voor Bradley had ik 4,5 jaar een relatie met een meisje”

“De adoptieprocedure heeft negen jaar geduurd”

“Tijdens de lockdown zaten we iedere dag op elkaars lip”

“Mensen denken vaak dat het bij polyamorie om seks draait”

“Soms zit er een schaduwkant aan het allerfijnste van iemand”

“Ik erger me aan heel veel mensen, maar nooit aan jou”

“Jelle is de grootste knuffelbeer die er is. Dat vind ik heerlijk”

“Ik stond ineens te zoenen met de jongen waar een vriend eigenlijk mee had afgesproken”

“We willen onze kinderen meegeven dat er meer is dan monogamie”

“Volgens mij stonden we binnen no-time met elkaar te zoenen”

“Bij de eerste date was er totaal geen chemie, tot we zoenden”

Video: Daan woont in Amsterdam, Thijs in Parijs

“Bij eerdere relaties dacht ik altijd dat er iets beters voorbij zou kunnen komen. Daan is iets beters”

Riccardo en Todd hebben een relatie met António, maar niet met elkaar

“Mijn vrienden vonden Dirk binnen no-time geweldig”

“Na acht maanden heb ik Lars in Colombia ten huwelijk gevraagd”

“Als je niet op zoek bent naar de liefde, gebeuren de mooiste dingen”

“We hebben afgesproken nooit met ruzie te gaan slapen”

“Ik ken veel stellen die iedere avond samen op de bank hangen. Dat is niets voor ons”

Gerro en Nard: "Mijn moeder schrok wel even van zijn leeftijd"

“Je voelt geen spanning tussen Amy en Victoria, zoals je die wel bij Maarten en mij voelt”

“Door mijn burn-out zijn we dichter bij elkaar gekomen”

“Ik heb nooit het gevoel dat Jurandy iets voor mij achterhoudt”

“Michiel heeft vroeg in onze relatie laten zien dat hij 100% voor mij gaat”

“Ik wist niet wat me overkwam toen ik Sander ontmoette”

“Wat zullen mensen wel niet zeggen?”

“Na onze eerste date hadden we al verkering”

"Hij kwam een nachtje logeren en is nooit meer weggegaan"

“Volgens Jesse Klaver waren we een goede match”

Delen op

Winq in je inbox

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en ontvang wekelijks een overzicht van de beste artikelen.

Magazine 116

De nieuwste editie van Winq is uit!

Neem een abonnement

Geef cadeau