Nachtvlinder

“Ik wil niet aangegaapt worden als ik over straat loop in drag”

Interview Azula Vineyard

Leestijd: 4 minuten - door Roel Janssen op 18 augustus 2018

Franky Pras (23) groeide op onder de dansveren van zijn moeder in Thailand. In Nederland staat hij sinds vorig jaar op het podium als Azula Vineyard. Een bewogen jaar. “Toen ik jong was, werd er gezegd dat ik geen ‘gay'tje’ moest worden. Misschien ben ik daarom wel nooit uit de kast gekomen.”

“Ik ben nu een jaar actief bezig met drag”, vertelt Franky als ik hem ontmoet in een Amsterdams café. Op dinsdag, want dat voelt voor hem als de natuurlijke start van de week. “Ik moet eigenlijk ook op maandagen naar een training van House of Vineyard. Lastig, want dan moet ik dus op zondagen rustig aan doen.”

Binnen een jaar tijd werd hij als Azula Vineyard geboekt voor festivals en optredens op grote podia. “Het gaat allemaal heel snel. Het begon in het najaar van 2016. Ik keek destijds veel vogue-filmpjes op YouTube en zag dat er een vogue-avond in Club NYX was. Ik besloot erheen te gaan, zonder te weten wat er binnen nou eigenlijk gebeurde. Daar zag ik dat er een dance battle aan de gang was. Op het juiste moment sprong ik er middenin en Amber (Amber Vineyard, mother of House of Vineyard red.) was onder de indruk en nodigde me uit in haar studio.”

“Ik had geen idee hoe ik mezelf moest gedragen in drag”

Een maand later mocht hij meedoen aan een ball, iets te vlug allemaal. “Ik was echt niet goed genoeg om met de grote jongens mee te doen. Zij stonden op hun grote teen en kwamen vanuit de lucht naar beneden in een death drop. Dat kon ik allemaal nog niet.” Daarom besloot hij mee te doen in een andere categorie: drag painted face. “Het kostte een fortuin, want ik kocht allemaal nieuwe spullen. Vervolgens leerde ik mezelf opmaken en regelde een vriend een suite in een Rotterdams hotel waar ik me op kon maken.”

“Ik had geen idee hoe ik mezelf moest gedragen. Heel eventjes besloot ik de taxichauffeur vrouwelijk aan te spreken, maar dat voelde niet goed. Ik besloot gewoon mijn eigen stem te houden als Azula.” Bang was hij niet. “Ik ken de hetero-machocultuur wel een beetje. Ik probeer taxichauffeurs bijvoorbeeld zo min mogelijk te triggeren. Ik kan me best goed aanpassen aan de omgeving waar ik ben.”

Foto: Lotte Dale

Die eerste keer in drag had hij vooral moeite met zijn tuck, dat niets anders is dan het verstoppen van je piemel. “Het zat echt véél te strak. Ik heb de boel losgetrokken en mijn outfit vastgeplakt met tape. De eerste keer als Azula dus zonder tuck, haha. Het is toch een soort origamiwerk om de boel weg te krijgen.”

Die avond ging hij dood van de zenuwen. En om nou te zeggen dat het heel goed ging? “Er deed één andere dragqueen mee in de categorie drag painted face. Tegen haar moest ik het opnemen. De juryleden, waaronder Lady Galore, keken heel erg naar je gezicht. Hoe je make-up zat. Het was mijn eerste keer en ik had vooral aandacht besteed aan mijn outfit. Van mijn gezicht kon je beter een paar meter afstand houden. Ik besloot er toch voor te gaan, maar de andere queen ging met de trofee naar huis.”

"Mijn eerste keer drag was zonder tuck. Het is toch een soort origamiwerk om de boel weg te krijgen"

Outfits bedenkt Franky vanuit de tekenkamer. “Het afgelopen jaar had ik veel outfits bedacht, die kon ik dan uit de kast trekken voor een festival of event. Meestal bedenk ik een silhouet en zoek ik vervolgens items bij elkaar. Ik ben een grootafnemer van Ali Express, haha. Als je een XXL-jurkje met Chinees printje een beetje inneemt, past het perfect.”

“Ik bestelde voorheen ook bakken met glitters, maar daar ben ik mee gestopt. Het is onwijs slecht voor het milieu. Die kleine stukjes plastic raken verstopt in je gootsteen en in de natuur. Ik werd me daar ook pas het afgelopen jaar van bewust. Ik ben van plan samen te werken met een bedrijf dat biologisch afbreekbare glitters maakt.”

Als Azula houdt hij ervan te spelen met gender en zijn lichaam. “Stel je voor dat je als hetero in een technoclub bent. Dan zie je in de verte een silhouet bewegen. Gespierd, met een enorme taille, maar ook met biceps. In een vrouwelijke outfit, maar ook met een piemel en okselhaar. Wat is dat dan? Waar kijk je naar? Mensen weten dondersgoed wat ik ben en waar ze naar kijken, maar gaan zich afvragen waarom ze als cisgender hetero geïnteresseerd zijn. Daar speel ik graag mee."

"Ik denk dat ik mensen op die manier wat meer open-minded kan maken. Ik wil niet aangegaapt worden als ik in drag over straat loop, ook al zie ik eruit als een pornoclown. Het moet normaal worden.”

“Ik probeerde een keer seks te hebben in drag, maar dat was heel raar”

De naam Azula komt uit de tekenfilmserie Avatar. Prinses Azula was prinses en de eerste vrouwelijke Vuurmeester. Een sterke vrouw. “Ik ben als Azula een soort sexy, porno-genderfuck seksclown. Zelfverzekerd. Een teaser. Mensen noemen me vaak arrogant, niet aardig. Dat vind ik niet erg, dat past wel bij Azula.”

Tussen Azula en Franky zit een wereld van verschil. Azula is vrouwelijk, recht voor haar raap, misschien zelfs arrogant. Franky komt op mij wat verlegen over, maar lief. Iemand waarbij je je op je gemak voelt. “Ik ben ook best wel mannelijk van mezelf. Vroeger keek ik naar programma’s als RuPaul’s Drag Race. Dan zat ik daar helemaal sassy achter mijn computer. Die vrouwelijkheid uitte ik niet. Nu kan ik die energie kwijt in drag. Dat klinkt misschien wat vreemd, dat ik me alleen vrouwelijk kan gedragen in drag en voor de rest mannelijk wil zijn. Maar het voelt juist goed.”

Hij gaat door: “Ik heb die werelden weleens geprobeerd te mixen. Ik probeerde in drag seks te hebben, maar dat was heel raar. De man waarmee ik seks had, noemde me een schatje en sprak me aan met lieverd. Dat doen mannen normaal niet bij mij.”

Coverbeeld: COURTESY OF LOVE BAILEY

Advertentie
Advertentie

Winq in je inbox

Meld je aan voor onze nieuwsbrief en ontvang wekelijks een overzicht van de beste artikelen.

Magazine #91

Deze keer: acteur Majd Mardo, Michiel van Erp en een Berlin special

Neem een abonnement

Geef cadeau