Hoe was je eerste keer Leatherpride? Was dat in Antwerpen?
‘Oei, goede vraag, moeilijke vraag… Ik loop namelijk al een tijdje mee, dus wanneer mijn eerste Leatherpride precies was? Dat is denk ik in de beginjaren geweest van Mister B, ergens eind jaren negentig? Ik weet nog dat we toen een Leatherpride hadden georganiseerd in het kader van Gay Pride, met een feest van de homo-ondernemingen in de Warmoesstraat, met een podium op het Oudekerksplein. We hebben toen een act neergezet met Vera Springveer, die toen een vette queer underground rocksong deed die voor een aantal heren iets te heftig was. Haha, die hadden liever de Weather Girls of ABBA gehoord.’

Is het een highlight in jouw jaar?
‘Voor geen goud zou ik dit willen missen. Als fervent liefhebber van kink zijn dit soort internationale events perfecte gelegenheden om in gear rond te huppelen en te spelen. Daarnaast werken zulke events echt als een magneet. Heel veel vrienden en kennissen uit Europa verzamelen zich daaromheen, dus op zo'n feest als Leatherpride zie en spreek je eindelijk weer eens iedereen. Ik vind het ook belangrijk om dit soort events te supporten. De organisatie van Leatherpride Antwerpen is supersympathiek, ze doen echt hun best om er een geweldig event van te maken voor iedereen, dus ik vind het niet meer dan logisch dat ik ze ondersteun, niet alleen door mijn aanwezigheid maar ook een stukje financieel, door het betalen van de drankjes en dergelijke.’

‘Als een jonge jongen rondloopt in een sporty leren outfit met sneakers, wordt die meestal gelijk raar aangekeken’

Ontdek je tijdens Leatherpride eigenlijk nog nieuwe dingen?
‘Nou nieuw. Bijna niets is voor mij meer nieuw. Je hoort de laatste tijd veel dat bijvoorbeeld het hele puppy-gebeuren nieuw zou zijn, maar uit eigen ervaring kan ik vertellen dat het niet zo is. Wel zie je trend-verschuivingen en dat is waanzinnig leuk. Het is zo belangrijk voor de kinky scene dat nieuwe lichtingen hun eigen invulling kunnen en willen geven aan fetish en gear, en dat ze daar ook de ruimte toe krijgen. En als ik dan even kritisch mag zijn: ik zie dat de leerscene wat dat betreft de boot een beetje mist. Je ziet daar weinig jongeren rondlopen, en als er al een jongere rondloopt in een sporty leren outfit met sneakers, wordt die meestal gelijk raar aangekeken. De rubberscene is wat dat betreft een stuk opener, en je ziet dan ook dat de jongere scene daar echt een zwieperd aan geeft – op hun eigen manier, met veel meer kleur en diversiteit. Maar ondertussen: wel zo kinky as hell! Als je ziet waar ze qua kink mee bezig zijn, geweldig.’

Waar kijk je dit jaar het meest naar uit?
‘Leatherpride Belgium organiseert een superhero special, daar ben ik heel benieuwd naar. Superman en Batman-achtige outfits zijn er al jaren, met name van lycra, maar ik ben echt benieuwd of er veel meer waanzinnige outfits – vooral in rubber – aanwezig zijn nu het als thema in het zonnetje wordt gezet. En ben ook erg benieuwd naar wie dit jaar Mister Puppy Europe wordt.’

Doe je zelf ook mee? En hoe schat je je kansen in?
'Nee, ik stel mezelf niet kandidaat. Zou wel een idee zijn. Ik zou dan geen idee hebben wat mijn kansen zijn. Ik vraag me af of ik als 47-jarige ervaren hond kans maak tegen alle sexy jonge pups die er rondhuppelen.'

Blijft het vijf dagen leuk? Hoe ziet je programma er ongeveer uit?
‘De organisatie van Leatherpride Belgium kennende twijfel ik daar niet aan, hoewel de grote feesten natuurlijk de highlights zijn en blijven. Ik ga vrijdag na het werk m'n medepuppy onderweg ophalen en rij dan gelijk door naar Antwerpen. Mijn baasje heeft een appartementje gehuurd waar we dan verblijven. Ik weet eerlijk gezegd nog niet of we vrijdagavond al naar de feesten gaan. Het kan ook zijn dat we lekker in het appartement blijven om te spelen, om er vervolgens zaterdag met frisse moed vol tegenaan te gaan.’

Vertel je iedereen openlijk dat je naar dit evenement gaat?
‘Ja hoor, ik ga daar niet moeilijk over doen, ook niet richting mijn familie. Ik ben zo blij dat ik dat ook niet hoef te doen, dat ik daar geen geheim van hoef te maken. Maar ik vertel ze niet alles hoor.’

Leatherpride Belgium vindt plaats van 17 t/m 22 februari. Meer informatie vind je via www.leatherpride.be.

Wist je dat je bij een Jaarmembership op Gay.nl momenteel een Mister B-giftcard ontvangt ter waarde van € 35,-? Kijk voor de voorwaarden op gay.nl/member/offers.

Tekst: Martijn Kamphorst