Hoe is het om bij een sauna te gaan werken? Er hangt daar natuurlijk een iets andere sfeer dan in andere horeca.
Lorenzo: ‘Het is met name een ontmoetingsplaats waar mensen naartoe komen om elkaar te leren kennen. Mensen komen in groepen, maar ook mensen die alleen komen vinden hier wat ze zoeken. Mensen ontmoeten elkaar tijdens het roken, aan de bar of in het donkerste plekje van de sauna. Er is ook een bepaalde anonimiteit te vinden voor degenen die dat het spannendst vinden.’ 

Wat is jullie beleid op het gebied van safe sex?
Ivo
: ‘Wij zijn, samen met Club Church, de enige venue in Nederland waar je overal condooms en glijmiddel binnen handbereik hebt liggen. We gaan in een week tijd door zo’n 3.000 condooms heen! Het is uiteindelijk ieders eigen verantwoordelijkheid, maar wij willen het graag gemakkelijk maken om toch te kiezen voor veilig. En eens per maand kun je je hier gratis laten testen op soa’s en hiv.’

Hoe bont moet je het maken voordat je de toegang tot de sauna ontzegd wordt?
Ivo: ‘Voor iedereen gelden dezelfde regels. Gaat het mis met drugs of betrappen we je er toch mee, dan krijg je een one-way ticket naar buiten. Verder willen we niet dat je hier dronken bent. Wat dat betreft kunnen we zelf ook een hoop signaleren simpelweg door in de gaten te houden hoeveel iemand in hoeveel tijd drinkt. Als je out gaat, krijg je sowieso een saunaverbod. We hopen dat bezoekers door zo’n protocol ook leren dat bepaald gedrag niet door de beugel kan.’

Zoeken bezoekers vaak toenadering tot het personeel?
Lorenzo: ‘Sommige mensen proberen dat inderdaad wel. We maken rondjes door de sauna om te kijken of het overal nog wel schoon is, en om in de gaten te houden wat er gebeurt. Op zulke momenten gebeurt het weleens. Misschien zijn we voor sommige bezoekers interessanter omdat wij juist mét kleding rondlopen. Of misschien is er een soort adoratie omdat we geen bezoeker zijn, maar personeel.’
Ivo: ‘Maar daar wen je aan. Je kunt je niet voorstellen dat een caissière bij de Albert Heijn het normaal gaat vinden dat een klant naar haar boezem grijpt, maar hier in de sauna word ik vaak genoeg in m’n kruis gegrepen. We hanteren het beleid dat personeel tijdens hun dienst geen privéactiviteiten mag ondernemen. Wat ze in hun vrije tijd in de sauna doen, moeten ze zelf weten, hoewel ze dan natuurlijk alsnog een voorbeeldfunctie hebben.’ 

Hoe ziet jullie ideale bezoeker eruit?
Lorenzo: ‘Die bestaat niet, want als je alleen maar één soort klant in de sauna zou hebben, zou het doodsaai zijn. Het gaat om de combinatie van verschillende types die het leuk maakt.’
Ivo: ‘In het begin had NZ de reputatie dat het een sauna voor jongeren was. Maar dat is absoluut niet zo. Je komt hier van alles tegen: jong, oud, dik, dun, jongens die heel erg uit de kast zijn, mannen met pasfoto’s van hun kinderen in hun portemonnee, alles.’

'Je komt van alles tegen. Oud dik, dun, mannen met pasfoto's van hun kinderen in hun portemonnee...'

Oei, gaat dat laatste weleens mis?
Ivo
: ‘Ja, we hebben weleens iemands’ zus schreeuwend voor de deur gehad. “Nee, hij ís niet homo!” En ik heb een keer gezien dat een bezoeker lijkbleek wegtrok en achter de bar wegdook, toen hij een familielid binnen zag komen. Die wilde toen achter de bar langs naar buiten en niet meer zelf langs z’n locker. Daar hebben we hem toen natuurlijk ook mee geholpen. Het laatste dat we willen is dat het hele sociale leven van zo iemand in duigen valt. Dat wil je met man en macht voorkomen.’
Lorenzo: ‘Toen we hebben ingevoerd dat bezoekers zich bij binnenkomst moeten legitimeren was daar ook wel wat weerstand tegen. Er wippen bijvoorbeeld best wat getrouwde mannen bij ons langs na hun werk. Die maatregel is puur voor de veiligheid. Als ik buiten de sauna bezoekers tegenkom, groet ik ze niet uit mezelf. Ik vind het belangrijk om juist dan discreet te blijven.’

Hoe gaan jullie om met de bezoekers die nog niet zoveel ervaring hebben met het bezoeken van een sauna?
Lorenzo: ‘Die proberen we waar het kan te begeleiden, en we proberen te voorkomen dat ze zichzelf verliezen. Die verantwoordelijkheid voelen we wel.’
Ivo: ‘Sommigen van hen komen vanuit een gezellig en speels gevoel op de sauna af en worden ineens geconfronteerd met een plek waar veel meer kan en mag dan de meeste andere horeca. We proberen daarom aan de deur nieuwe bezoekers met enthousiasme uit te leggen hoe het hier werkt, wat ze kunnen verwachten. We geven ze een warm welkom, zodat ze zich vertrouwd voelen.’
Lorenzo: ‘Je moet dit werk echt met je hart doen. Daarom houd ik er ook zoveel van. We nemen altijd net even wat meer tijd als er iemand voor het eerst voor onze deur staat.’

Tekst: Martijn Tulp | De onverkorte versie van dit artikel vind je in Gay&Night #214